特別企畫(一) Feature | 爵對夏日—兩廳院夏日爵士派對╱爵對熱情

爵士甜姐兒莎拉.麥康妮 創造樂觀正向的音樂小宇宙

笑容甜美的莎拉.麥康妮,集演唱、演奏、創作與編曲才華於一身。 (Oscar May 攝)
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來自澳洲的爵士鋼琴家兼歌手莎拉.麥康妮,集演唱、演奏、創作與編曲才華於一身,洋溢的才華與姣好的外型,讓她贏得爵士新生代甜姐兒的封號。身為爵士音樂人總會演奏一些爵士樂標準曲,但在莎拉心中,詮釋別人的作品是很棒,但最棒的是演出自己的創作,她覺得表演自己的原創曲「是表達自己的最佳方式,因為自己就是那個創造小宇宙、述說自身故事的人。」

2019兩廳院夏日爵士戶外派對

8/24  18:30 台北 兩廳院藝文廣場

INFO  02-33939888

被媒體封為爵士甜姐兒,來自澳洲的爵士鋼琴家兼歌手——莎拉.麥康妮(Sarah McKenzie),即將在八月來台,於兩廳院夏日爵士戶外派對上獻藝。近年來在國際間展露頭角的她,表演足跡遍及世界各地。共發行過五張專輯,最新的專輯Secrets of My Heart甫於今年三月問世。

鋼琴演奏與詞曲創作的多樣才華

莎拉五歲開始學習的是古典鋼琴,但在九歲時,父親為她聘請的一位流行鋼琴老師改變了她。「在我練習了一陣子的藍調之後,老師希望我可以自己到唱片行找張爵士唱片來聽,因此我聽到了奧斯卡.彼得森(Oscar Peterson)演奏的〈Night Train〉一曲。我想,那是我人生的轉捩點,我開始愛上了爵士樂!」於此,莎拉踏上了她的爵士樂旅程,「當同學們聽的是辣妹合唱團(Spice Girls),我聽的是爵士樂。」

大學進入佩斯西澳表演藝術學院取得爵士演奏學位的莎拉,現今不只彈奏鋼琴,也是歌手及歌曲創作者。但是如何進入歌唱領域的呢?她回答:「起初我覺得我以後就是一個純粹的鋼琴手,就像比爾.艾文斯(Bill Evans)、凱斯.傑瑞(Keith Jarrett)一樣;我也很喜歡爵士鋼琴三重奏那種單純的器樂聲響。但是漸漸地,我那熱愛音樂的靈魂持續湧出音樂,只用鋼琴來表現似乎已經不夠了,於是我開始唱歌,並在廿四歲於柏克里音樂學院修習鋼琴、作曲編曲之餘,接觸正式的聲樂課程。」莎拉的嗓音甜美輕柔,詮釋起抒情歌曲渾然天成,「我的聲音不像艾拉.費茲傑羅(Ella Fitzgerald)那般渾厚,但是我找到運用自己聲音特質的方向。」能同時擁有鋼琴與歌唱兩種音樂利器,並加以活用,這正是她的優勢所在,「唱歌時,我注重的是認真把歌曲的旋律唱好唱美,至於用歌聲來即興的擬聲唱法(scat)就比較少用了。我大部分都是使用鋼琴來做即興。」

二○一五年因為簽入公司總部位於巴黎的impulse唱片,莎拉旅居法國:「巴黎是如此美麗!那年第一次來到這裡,跟我之前對它的想像一樣浪漫,甚至更多。楓葉、橋梁、藝術、歷史,我整個人深陷其中。」心靈的悸動,常會為藝術家帶來靈感。「在巴黎遇見的第一場雨,我不禁驚呼,啊,就連雨也這樣地精緻,這樣地美!我決定寫一首歌來描寫巴黎的迷人。」所以,莎拉譜寫了收錄在二○一七年發行專輯Paris in the Rain的同名歌曲。這也是到目前為止,她最為大眾熟知的一首個人代表作。

聊著這首曲子,當跟她提到,主旋律與即興之間,有一個由下行三連音所組成的八小節段落,應是象徵雨滴的聲音?她興奮地提高聲量回答:「正是如此!然後我是使用了法國印象派作曲家(impressionists)慣用的音階,來展現一種法式的氛圍。」歌詞在英文中摻雜了法文,加上莎拉輕柔呢喃的唱腔,營造出些許香頌的風味,而這首代表作也讓她擴展了國際上的知名度。

莎拉.麥康妮用歌曲帶著聽眾經歷一場旅程,「就像生活中的一切過程皆有循環;有美好的春天,也會有冷冽的冬天,然後終又回到春天。」 (Oscar May 攝)

接受憂傷  散發樂觀甜美

專輯中有一首曲子〈Onwards and Upwards!〉,莎拉特別在曲名上加了驚嘆號來加強語氣。這在一般曲名的慣例是比較少見的,「我想在歌曲中、包括曲名,盡可能地表現我的個人特質。就算人們第一次看到專輯,我也希望能透過背面印製的曲目,傳達一些內心的訊息。」這首充滿正向力量的創作,也說明了她如自己所言,是一位積極的樂觀主義者。那麼,在創作裡,會儘量避免憂傷與負面的感覺嗎?她作了一個有趣的比喻:「我想帶領聽眾經歷一場旅程,就像生活中的一切過程皆有循環;有美好的春天,也會有冷冽的冬天,然後終又回到春天。我接受憂傷,但持續的憂傷對我來說是不對的,所以我會在歌曲裡面放入一些正面的元素,使旅程中充滿希望。」或許就是因為樂觀,讓她的笑容看起來益加甜美。

談及樂觀,讓人聯想她的二○一九年最新專輯的同名歌曲〈Secrets of My Heart〉。這首小調的曲子,旋律聽來有些哀愁,但B段的歌詞“ Stay sweet little dreamer/ Don't give up on your dreams”明白地體現她所要的,在歌曲底層中蘊含正向力量。其實,創作者都是dreamer,每次的創作就是讓一顆自己的夢想種子萌發成真,而後再加上外力的助益,使得作品更加地壯大,如同莎拉描述這張專題的錄製歷程:「這張在紐約錄製的最新專輯,我很開心能與一些厲害的音樂家們合作。有明格斯大樂團(Mingus big band)的鼓手唐納.愛德華(Donald Edwards),貝斯名家雷.布朗(Ray Brown)的學生、貝斯手皮耶.布沙蓋(Pierre Boussaguet),有著很棒巴西節奏感的年輕吉他手唐.威爾森(Dan Wilson),以及其他很優秀的樂手。我非常享受整張專輯錄音的過程。」

最新專輯裡,有一首特別的曲子〈You Only Live Twice〉,這是○○七系列電影第五集的主題曲。「在我小時候,會和爸爸與弟弟一起看○○七的電影。看著龐德到處進行任務,我們好像也到了各地度假。而當時就很喜歡這首曲子,我想,何不來個爵士版本呢?於是就放在專輯裡了。」莎拉是個喜歡家庭生活的人,很珍惜與家人共度的時光。但現在的她身為職業音樂家,必須時常至世界各地巡迴表演,「不過我是那麼地愛音樂,能夠把音樂與生涯結合,對我而言是何其幸運,所以有時也只好犧牲與家人的相處了。」她堅定地說。

自己就是自己的最佳詮釋者

問及哪位音樂家在創作方面影響她最深,她毫不猶豫地說:「柯爾.波特(Cole Porter),波特是我的偶像!」波特是爵士史上最偉大的創作者之一,同時精通作曲與作詞兩領域。「他的作曲手法、押韻方式,都很值得學習。」莎拉目前的創作流程是先訂出曲名,「當我經歷一個很棒的、或是很糟的生活經驗,點燃了創作的火花時,我首先會想一個曲名來描述這經驗。」再來是詞曲寫作的順序,「我會先完成旋律,然後再填上歌詞。曲和詞兩者的創作過程是分開的,因為我要先確保作出的旋律夠強、夠好。我也曾嘗試著詞曲同時創作,但結果常常會寫出我覺得不優的旋律。」

身為爵士音樂人,會演奏一些爵士樂的標準曲(standards)。在莎拉的心中,詮釋別人的作品是很棒的,但最棒的,是演出自己的創作。她覺得表演自己的原創曲「是表達自己的最佳方式,因為自己就是那個創造小宇宙、述說自身故事的人。」至於詮釋別人的作品,「我必須和那首曲子有所共鳴,在歌詞中找到屬於自己的意義。如果無法與曲子產生一定程度的關連,我發現我就絕對不會有好的表現。」

此次來台演出,莎拉將帶來新專輯中的作品及今年夏日爵士派對的主題人物——路易斯.阿姆斯壯(Louis Armstrong)的樂曲。未到過台灣的她,聽見之前夏日爵士戶外派對的盛況及台灣人的熱情與溫暖,忍不住呼喊著:「我已經迫不及待想要看看台灣了!」期待八月底的晚上,莎拉用她那甜美歌聲及笑容,將戶外廣場的空氣幻化得香甜美好。

人物小檔案

◎  澳洲爵士鋼琴演奏家及詞曲創作者,2015年因簽入法國Impulse唱片旅居法國。

◎ 大學進入佩斯西澳表演藝術學院(Perth's West Australian Academy of Performing Arts),取得爵士演奏學位,並於柏克里音樂學院(Berklee College of Music)修習鋼琴、作曲、編曲及聲樂課程。

◎ 共發行過5張專輯,最新的專輯Secrets of My Heart甫於今年3月問世。

三組人馬熱力開唱  爵士樂迷的暖身派對

迫不及待要迎接音樂廳裡的重量級大師到來嗎?那麼就先到兩廳院的藝文廣場暖身吧!夏日爵士派對所有系列中,最自在、免費參與、並且人數高達萬人的「戶外派對」,是每年爵士樂迷不可或缺的一場盛會。

今年,向爵士樂之父路易斯.阿姆斯壯致敬的節目規劃概念,也連結到戶外派對中。首先由「兩廳院夏日音樂營菁英大樂團」開場,這群熱愛爵士樂的學子,在短短七天的音樂營中,接受國內外教師的指導及廳內巨星的大師班之後,將在主舞台以Big Band展現青春活力。接著,薩克斯風演奏家蘇聖育將與幾位好手組成八重奏,帶來風行於五、六○年代硬式咆勃爵士作品,透過夥伴們各自創想的新編曲目,以嶄新的樣貌呈現。最後壓軸的,就是莎拉.麥康妮四重奏(Sarah McKenzie Quartet)。具演唱、演奏、創作與編曲才華於一身的她,曾獲曾獲澳洲Jazz Bell Awards最佳爵士演唱專輯,爵士樂權威《重拍》雜誌更讚賞她為「已完全具備個性化聲音的年輕歌手暨鋼琴手」,洋溢的才華與姣好的外型,讓她贏得爵士新生代甜姐兒的封號。

三組與眾不同的團隊輪番上陣,參與人數可望再創高峰。在輕鬆的週末,不妨呼朋引伴先進大廳聆聽爵士夏午茶,再到戶外享受星空照耀的夜晚,在涼風徐徐下,隨著熱力四射的舞台,繼續搖擺。(李秋玫)

「兩廳院夏日爵士戶外派對」是每年爵士樂迷不可或缺的一場盛會,圖為去年盛況,台上演出者為「兩廳院夏日音樂營菁英大樂團」。 (國家兩廳院 提供)

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《PAR表演藝術》雜誌 ▪ 319期 / 2019年07月號