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麦克布莱是当今全世界最优秀的爵士贝斯手之一。(Chi Modu 摄)
焦点专题 Focus 热情摇摆,你和你的SUMMER JAZZ 从古典、摇滚到爵士 缺他不可的爵士低音提琴大师

克里斯汀.麦克布莱 笑傲音乐江湖

麦克布莱是当今全世界最优秀的爵士贝斯手之一,几乎和天下所有爵士乐手都有过合作经验,老一辈的可回溯到萨克斯风手桑尼.罗林斯、钢琴手麦考伊.泰纳等。而除了爵士乐,他与灵魂乐教父詹姆斯.布朗、摇滚文艺中年史汀、披头爵士保罗.麦卡尼、老鹰合唱团的鼓手唐.亨利,甚至古典音乐声乐名伶凯萨琳.芭托,以及许多其他不同音乐领域的知名大师们,也都有合作经验。忍不住要说:「小心!麦克布莱就在你身边!」

麦克布莱是当今全世界最优秀的爵士贝斯手之一,几乎和天下所有爵士乐手都有过合作经验,老一辈的可回溯到萨克斯风手桑尼.罗林斯、钢琴手麦考伊.泰纳等。而除了爵士乐,他与灵魂乐教父詹姆斯.布朗、摇滚文艺中年史汀、披头爵士保罗.麦卡尼、老鹰合唱团的鼓手唐.亨利,甚至古典音乐声乐名伶凯萨琳.芭托,以及许多其他不同音乐领域的知名大师们,也都有合作经验。忍不住要说:「小心!麦克布莱就在你身边!」

当爵士贝斯手很辛苦,特别是演奏低音提琴(Double Bass)的那种。首先,舞台上你没办法像萨克斯风手或小号手那样的在前台耍帅,你的位置通常在后面,刚好被主角挡住,若不是乐器体型够大,观众很难注意到你。其次,既然提到乐器体型了,赶场演出时,其他团员只须拎著或揹著乐器盒,轻松愉快。贝斯手却得拖著笨重的,常常比自己还巨大的乐器到处跑,搭捷运还得承受异样眼光,搭飞机还得另外替乐器买一张票(如果担心托运出意外的话)。然后,不要跟我说:「钢琴才巨大啊!贝斯算什么?!」之类的话,因为钢琴手不需要自己准备钢琴。再来,低音提琴的价格不斐,比起其他乐器(钢琴除外),通常贵上不只一个档次。还有,身为爵士贝斯手,除非知名度强大到如查尔斯.明格斯(Charles Mingus)或雷.布朗(Ray Brown)这种等级,唱片公司通常不会考虑替贝斯手发行个人挂名专辑。古往今来厉害的爵士贝斯大师不知凡几,能发行个人专辑的也就那么几位而已。

所以,神经病才玩贝斯?!

话也不能这么说。因为上面叙述的不利条件,确实导致爵士乐坛(其他音乐种类也一样)的贝斯手产量不如其他乐器演奏者多,但这反而替贝斯手们开了条康庄大道!因为数量少,所以大家抢著要,演奏功力在水准以上的贝斯手完全不愁工作机会,常常还能挑三拣四。比如说五、六○年代的爵士贝斯手保罗.钱伯斯(Paul Chambers),在几乎是爵士战国时代等级的激烈竞争里,他老先生还是有接不完的录音邀约。回头随便从自己收藏里挑一张那个时期的爵士唱片出来,由他担任贝斯手的机率超过五成!

这个现象一直到今天依旧持续。优秀的贝斯手始终缺货,比方说今年夏日爵士派对里,乐迷终于盼来的贝斯手克里斯汀.麦克布莱(Christian McBride),他就好比是九○年代后的保罗.钱伯斯,现年四十四岁的他乐坛闯荡差不多廿载,但由他担任贝斯手的唱片却已超过三百张!用最简单的除法计算,麦克布莱每年至少要录十五张专辑,再加上四处巡回演出,生意之好可想而知。

注定是个爵士乐手!

麦克布莱当然是当今全世界最优秀的爵士贝斯手之一,几乎和天下所有爵士乐手都有过合作经验,老一辈的可回溯到萨克斯风手桑尼.罗林斯(Sonny Rollins)、钢琴手麦考伊.泰纳(McCoy Tyner)等。而除了爵士乐本业之外,麦克布莱的音乐守备范围之宽广同样让人瞠目。他与灵魂乐教父詹姆斯.布朗(James Brown)、摇滚文艺中年史汀(Sting)、披头爵士保罗.麦卡尼(Paul McCartney)、老鹰合唱团的鼓手唐.亨利(Don Henley),甚至古典音乐声乐名伶凯萨琳.芭托(Kathleen Battle),以及许多其他不同音乐领域的知名大师们,也都有合作经验。忍不住要说:「小心!麦克布莱就在你身边!」

能够拥有跨足各音乐领域的能力,或许是因为麦克布莱曾在知名的茱莉亚音乐院,接受过正统古典音乐的教育。不过在这之前,小时候在家乡费城老家里的耳濡目染,可能更为关键。麦克布莱的父亲与大伯都是贝斯手,舅舅则是广播电台的DJ,他家基本上就是一个在音乐上「谈笑有鸿儒,往来无白丁」的超优质环境,长大后克绍箕裘成为贝斯手,甚至青出于蓝,其实只是刚好的结果。麦克布莱九岁时就爱上了贝斯,但青少年时期的他也曾为自己未来出路的选择而迷惑:「我什么音乐都能玩,但我到底该选什么玩?」这时如果前方这么巧地出现了一盏明灯,做决定或许容易些。

然后,明灯就这么来了!麦克布莱回忆十四岁时的自己:

「我那时已经演奏低音提琴超过三年了,我自认技巧不错,也相信自己未来肯定要朝职业音乐家之路前进。只是我不知道要当爵士乐手?古典音乐家?还是组个节奏蓝调乐团?我无法做决定,只能拼命苦练把技术练到最好,这样不管未来走哪条路,我都有充分准备。就在此时,我遇见了小号手温顿.马沙利斯(Wynton Marsalis),他直接替我做了决定:『不!你注定是个爵士乐手!看看前头有这么多值得学习的伟大音乐,看看过往有这么多值得追随的贝斯手前辈!』。那是西元一九八七年初,温顿帮助我立下了生涯志愿。」

长大后,麦克布莱如愿成了职业爵士贝斯手,在他的早期音乐生涯里,影响他最深,也最照顾他的前辈,相信非雷.布朗(Ray Brown)莫属。麦克布莱现在演奏的那把低音提琴,据说就是布朗过世后,师母瑟茜莉亚.布朗(Cecilia Brown)要他来家里挑一把带走的。老布朗在世时,曾邀请麦克布莱和另一位徒弟约翰.克雷顿(John Clayton),搞过一个叫做「超级贝斯」(Super Bass)的乐团,发了两张专辑,三把贝斯一起演奏,趣味横生!这称不上是多了不起的创举,但对乐迷而言,也确实没多少人听过一张专辑竟以三把低音提琴当主角,旋律节奏合声都由低音提琴包办的唱片。我们或许认为一个乐团里有三把小号或三把萨克斯风并不稀奇,但三把「大家伙」?!此时搬出老布朗出来救火再适合不过,针对这件事,老先生曾这么说:「为何人们总认为贝斯手们不会在一起演奏?我们或许很少一起录唱片,但不代表我们不会一起玩音乐啊!」

对音乐有自己的一套逻辑

除了演奏,麦克布莱同时也擅长作曲,针对作曲这部分,他曾经在一段访谈里表达了他的作曲逻辑:

「每当我准备写歌时,我会坐在钢琴前,东弹西弹一些乱七八糟曲不成曲的东西。这有点像钓鱼,坐在那儿摇头晃脑地等待鱼(灵感)来咬,你知道的,有时一段旋律线条,一组和弦,或是节奏模式就这么出现了!」

这看起来不像是茱莉亚音乐院里的教授会鼓励的方法,不过麦克布莱确实有一套属于他自己的音乐逻辑,而这来自他对音乐的热爱。比方说练习,大部分的音乐人会设定每天一段练习时间,好比说五小时,但麦克布莱从来不设闹钟,甚至从来不看手表,就让自己完全沉浸在音乐里,假如这段指法特别困难,就一直练到搞定它(或被它搞定倒地不支)为止。那可是因为对音乐有著无比热情,是真爱,才愿意做的牺牲啊!

今天,麦克布莱在乐坛里的活跃程度我们难以想像。他是当今许多知名乐团的指定贝斯手,例如钢琴手奇克.科利亚(Chick Corea)的融合爵士天团Five Peace Band,他在洛杉矶爱乐管弦乐团(Los Angeles Philharmonic)担任了四年的爵士创意总监(Creative Chair for Jazz),更在去年接下了老前辈乔治.韦恩(George Wein)的棒子,担任美国历史最悠久的户外爵士音乐节——「新港爵士音乐节」(Newport Jazz Festival)艺术总监一职。麦克布莱更和身为爵士歌手的妻子梅莉莎.沃克(Melissa Walker),在自己家里(纽泽西州Montclair市)办了间爵士学校(Jazz House Kids),往下扎根。目前他自己领衔挂帅的乐团也多达五个,包括五重奏编制的Inside Straight,无钢琴四重奏编制的New Jawn,十八人编制的The Christian McBride Big Band,实验风格浓烈的A Christian McBride Situation,及这次来台演出的Christian McBride Trio。

身为爵士乐坛最忙碌的音乐家之一,克里斯汀.麦克布莱三重奏,即将在九月九日来台演出,期待他带著老师傅雷.布朗的那把低音提琴,给我们最深刻的即兴感动。

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