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因眼疾不能表演布袋戲了,九旬高齡的王炎常在公園中走動。(薛湧 攝)
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掌中人生哈哈笑─王炎

一九九三年一月過世的布袋戲老藝師王炎,生前大家都叫他「闊嘴伯」。一九八八年八月一日筆者在劍潭古寺看他的布袋戲演出,雖然戲台下觀衆寥寥可數,但是他卻一再強調這是演給觀音佛祖看的,前後場絕不能馬虎。看他一絲不苟的認眞表演,令人難以忘懷。還記得那時掛出的戲班名稱叫「眞西園」,但是戲台彩樓的遮面簾上又繡著「哈哈笑」,一問之下才知是王炎的「哈哈笑」劇團與陳文雄的「眞西園」合夥組成的。王炎並非團主,以耄耋高齡屈居二手演師,而陳文雄也敬老,只要闊嘴伯想演、愛演就讓伯仔擔綱主演。

沒想到這場演出竟成絕響,王炎因眼疾而無法再演出了。

眼疾手術後的闊嘴伯等於是退休了,平日他常到住家附近的公園乘涼、聊天。在多次的探訪中發現他的視力及聽力都十分微弱,但是公園中的許多老朋友卻讓王炎的晚年生活恬適愉快,有朋友每天帶報紙去讀給阿伯聽,所以國內外政情、大事他都瞭若指掌,每聊到開心處他布袋戲聲腔的笑浪就「嘿嘿嘿」的散開來,周邊的人受到感染也格外愉快。乘著笑浪,我的布袋戲田野調査也逸出神外、抛上九重天了。

 

文字|吳佩  民俗藝術田野工作者

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王炎年表

1901 生於新莊

1908 父母均已過世,投靠叔父王珠豹。王珠豹爲新莊「如是觀」布袋戲團後場樂師。

1909 叔父先後送王炎去爆竹店、銀樓、糕餅店、道士……當學徒,都半途而廢。

1914 「如是觀」布袋戲團演師林阿頭收王炎爲學徒。

1917 自「如是觀」學成出師,再至艋舺拜南管布袋戲團「哈哈笑」呂阿灶爲師,並加入新莊「西園軒」子弟班。

1918 離開「哈哈笑」布袋戲團。

1919 入新莊「小西園」,擔任二手演師(頭手爲許王之父許天扶)。

1923 自組「新花園」布袋戲團。

1937 中日戰爭,日本殖民政府管制民間戲曲演出,王炎結束戲班至瑞芳礦區工作。

1945 大戰結束,與人合購「小西園人形劇團」戲籠,再購得南管班「奇文閣」戲籠,自組「哈哈笑」以紀念恩師呂阿灶。

1968 王炎解散「哈哈笑」,與陳文雄合夥組「眞西園」,在團中任二手演師。

1983 參加文建會主辦第二屆「民間劇場」演出。

1987 獲頒敎育部第五屆掌中戲「民族藝師薪傳獎」。

1988 王炎在台北劍潭古寺演出後,因眼疾從此停演。

1990 七月八日台大西田社掌中戲基金會爲王炎舉行回顧展。

1993 一月三十一日逝世,享年九十三歲。

(參考資料:江武昌製作王炎年表)

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