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PAR表演藝術
紙上讀劇 Playwright & Reader 《窗明几淨》劇作家

莎拉.茹爾 讓電梯下雨的奇想高手

莎拉.茹爾今年卅六歲,生於伊利諾州,現居紐約。二○○四年的《窗明几淨》讓她聲名大噪,從外百老匯逐步邁向百老匯,在美國的商業劇場界算是新生代,雖然尚未得到幾個品味保守的戲劇大獎(幾度在普立茲和東尼獎的決選名單上徘徊),然而已受到評論愛戴與國際矚目,被視為美國新生代劇作家的翹楚。

莎拉.茹爾今年卅六歲,生於伊利諾州,現居紐約。二○○四年的《窗明几淨》讓她聲名大噪,從外百老匯逐步邁向百老匯,在美國的商業劇場界算是新生代,雖然尚未得到幾個品味保守的戲劇大獎(幾度在普立茲和東尼獎的決選名單上徘徊),然而已受到評論愛戴與國際矚目,被視為美國新生代劇作家的翹楚。

在名劇作家Paula Vogel布朗大學的編劇課堂上,她出了一道題:寫一個以狗為主角的劇本。一名學生透過一隻狗的角度,描寫了自己父親的過世──牠等著全家人回來,並未意識到他們是去參加主人的葬禮,也沒有意識到,什麼是死亡。

這篇作業讓Paula Vogel在電腦前飲泣。更令人意外的是,整個劇本是用歌舞伎的形式撰寫的。這個兼具形式敏感與觀點創意的學生,十五年後已成為美國最受矚目的劇作家之一。她就是莎拉.茹爾(Sarah Ruhl,1974-)。

將日常生活提升到神話高度  筆下深富情感與幽默

狗不是莎拉.茹爾唯一一個具有超現實色彩的角色。她以將日常生活提升到神話高度著稱。在她的劇本當中,魚會走路(《受難劇》Passion Play),石頭會講話、電梯會下雨(《尤麗迪絲》Eurydice),女人會變成杏樹(《憂傷劇》Melancholy Play),在《遲到:牛仔之歌》Late: A Cowboy Song當中,還有一匹馬會上台介入男女主角的感情生活。莎拉自陳,與其不斷跟佛洛伊德借火,何不直接援引佛洛伊德的源頭活水──希臘神話?

莎拉.茹爾今年卅六歲,生於伊利諾州,現居紐約。二○○四年的《窗明几淨》The Clean House讓她聲名大噪,從外百老匯逐步邁向百老匯,在美國的商業劇場界算是新生代,雖然尚未得到幾個品味保守的戲劇大獎(幾度在普立茲和東尼獎的決選名單上徘徊),然而已受到評論愛戴與國際矚目,被視為美國新生代劇作家的翹楚。

莎拉的劇作往往具有鮮明的女性視角,與旁敲側擊、卻不妥協的現實觀點,卻往往深富情感與幽默。對於不同族群文化,也有精采的描繪(《窗明几淨》就是佳例)──附帶一提,她先生具有一半泰國血統。

《受難劇》三部曲  史詩規格批評全球政治

莎拉二○○三到○四年的史詩作《受難劇》三部曲,時代從十六世紀的英國、納粹時期的德國到越戰時期的美國,每個時空都有一齣耶穌受難劇要演。然而參與者在戲裡戲外的角色,形成反諷的衝突(例如演彼拉多的想演耶穌,演瑪麗亞的演員愛上了耶穌,演耶穌的背叛了兄弟……)也凸顯出劇作家對人性、時代、與全球政治情境的批評。這齣戲她從廿一歲開始,反覆寫了八年才完工。

二○○三年的《尤麗迪絲》重寫奧菲歐入地府救回愛妻的神話,卻是從妻子的角度書寫。奧菲歐在裡頭像個不食人間煙火的富豪,隨手可將海洋、天空、星辰獻給情人,並不管對方願不願意,就要用情人的髮絲編成樂器,演奏出他的愛意,還命令她牢記他的愛歌旋律。尤麗迪絲在新婚當日墮入地府,在那裡重逢自己的父親,重新學會語言及記憶,最後決定不跟奧菲歐回到人間,並以一封她寫給奧菲歐下任妻子的信作結。

二○○七年《死人的手機》Dead Man's Cell Phone則觸及人際之間不可能、卻隱密的關聯。女主角拾到一隻死人的手機,她開始回答來電,逐漸介入了死者的生活、也改變了自己的軌道。

劇情充滿想像力  讓演員挑戰非寫實表演

由於充滿想像力,莎拉的劇作很難純粹以寫實風格表演,也對演員形成挑戰。舞台設定亦然──劇作家的舞台指示往往顯示對劇場的想像。莎拉劇本的指示十分開放,例如《遲到:牛仔之歌》中的馬,她寫明可以是一匹不存在的馬,可以是抽象道具,但她也不排斥真馬上台。當代劇場的多元手法,讓劇作家可以更自由地書寫,也隨時準備接受出人意表的處理。莎拉表示,由Jessica Thebus導演的《窗明几淨》版本,有些地方就讓她大開眼界。當女醫師藍妮想像她先生如何親吻新歡(也是她先生的病患)安娜時,舞台指示寫的是,「安娜穿著一件病患罩袍或舞會的禮服」,戲裡出現的安娜,卻是穿著一件由病患罩袍材質製作的古典禮服,長長的衣襬拖曳,橫過整個舞台。這種安排讓莎拉覺得製作團隊「深深讀懂我的心」。

莎拉今年剛得到一個獎,她的新作《隔壁房間》In the Next Room (or The Vibrator Play)獲頒「葛利克曼獎」──這個獎命名源自一位喜劇劇作家Will Glickman,始於一九八四年,以表彰在舊金山灣區作世界首演的劇作。《隔壁房間》是一齣維多利亞時期的喜劇,一個拘謹時代中,兩名已婚女性解開馬甲,從不同性姿勢開始解放的勁爆過程。

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