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李文智與翁若珮(顏涵正 攝)
特別企畫 Feature 真假絕代 華麗轉「聲」╱上課時間

關於假聲男高音的天才十問

都說假聲男高音與「閹伶」有關,到底什麼是「閹伶」?

為什麼會有「閹伶」這一行?跟中國的太監有什麼差別?

要成為一個好的閹伶,有什麼條件呢?

每一個男生都可以訓練成為假聲男高音嗎?

在現代,為什麼還要聽假聲男高音搭配古樂器演出呢?

趁著假聲男高音賈洛斯基與阿塔瑟斯古樂合奏團即將到訪,我們特邀國內知名假聲男高音李文智開講,帶我們認識這音質獨特、技巧超凡又跨越性別生理藩籬的歌唱藝術……

都說假聲男高音與「閹伶」有關,到底什麼是「閹伶」?

為什麼會有「閹伶」這一行?跟中國的太監有什麼差別?

要成為一個好的閹伶,有什麼條件呢?

每一個男生都可以訓練成為假聲男高音嗎?

在現代,為什麼還要聽假聲男高音搭配古樂器演出呢?

趁著假聲男高音賈洛斯基與阿塔瑟斯古樂合奏團即將到訪,我們特邀國內知名假聲男高音李文智開講,帶我們認識這音質獨特、技巧超凡又跨越性別生理藩籬的歌唱藝術……

Q:「閹伶」究竟是什麼?

A「閹伶」又稱為「閹人歌手」(Castrato),是興盛於十六至十七世紀歐洲獨特的演唱者。起源於當時婦女被禁止在教堂唱詩班詠唱,因此高音域的歌曲,就由男童(Boy’s soprano)來代替。為了讓這種清亮的聲音持續,不被青春期導致的變聲所影響。故事是這樣來的,通常是男童處於社會階級較低的環境,藉由這個方式可以保留好的聲音、有好的收入、有機會進入皇宮演唱,更有可能因此而獲得更高的身分地位。雖然殘忍,卻也是一種能夠藉由歌唱事業快速飛黃騰達的途徑。

Q:那……是怎麼閹割的?閹完後會變成怎樣?

A:傳說都很誇張,有的說是騎馬摔傷、非得要做手術、不小心切掉……怎麼發明這種手術不得而知。不過可證實的是閹伶的手術方式跟中國的太監不一樣,是在男童還沒發育之前動手術,從肚子下面切斷內分泌線,不讓青春期變聲、喉結等性癥出現影響歌唱。正常的賀爾蒙讓人生長到一個階段就會停止,但是閹伶卻因為腺體被切斷、生長激素持續分泌的關係,導致愈長愈高。所以若有機會看到閹伶的相片,就會發現他們比正常男性還要高三分之一,甚至更多。這個好處在於胸腔大、肺活量也就大,吸飽氣之後能夠輕易唱出很長的樂曲,並且聲帶還是保持在小男童時候的樣子。打個比喻,等於是說將排氣量很大的引擎裝在一個輕量小跑車上,先不談安全的問題,車子一定很會跑。我在寫論文的時候,找到一七三四年左右報紙的評論,寫著歌手唱歌好像都不用換氣般的神奇,這就是因為身材優勢的緣故。

Q:所以是閹了之後就會變好聽嗎?

A:前提是這個男童唱歌要好聽,他的聲音本質必須是好的。一個擁有好聽乾淨音色的男童,在變聲前擁有接近女高音的音域,我們稱這類的男童為Boy Soprano,如果唱歌不好聽,閹了也沒用,不能隨便亂閹!

要成為一個好的閹伶是有條件的,一個是會唱歌、聲音好,這樣保留男童漂亮的音質才有意義。接下來,因為閹了之後才會長成這麼特別的身材,再加上後天歌唱技巧累積的加成,因此就能夠擁有盡情揮灑的本錢,這兩者缺一不可。

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