因疫情關閉而空蕩蕩的倫敦西區街頭。
因疫情關閉而空蕩蕩的倫敦西區街頭。(AP 提供)
特別企畫 Feature 解封!? 容「疫」挑戰 大未來!╱國際現況

英國 爭取援助、創意開發 表演產業積極救亡圖存

在這段疫情期間,英國的表演藝術產業所受的打擊,更勝於其他產業,包括國會議員、產業業者都紛紛提出請願書,期盼政府出手,以避免英國表演藝術這個具全球代表性的產業因疫情而衰落。許多劇院、劇團在此中苦撐,甚至用去過半的儲備資源,而劇院產業的代表——倫敦西區也積極尋求重啟,但最快要到八月才能開放。與此同時,業界人士不只為產業的生存忙碌奔波,創作上也不斷嘗試各種「遠距」的可能性,或製作廣播劇,或製作線上演出與線上藝術節,努力不懈,期盼度過難關!

在這段疫情期間,英國的表演藝術產業所受的打擊,更勝於其他產業,包括國會議員、產業業者都紛紛提出請願書,期盼政府出手,以避免英國表演藝術這個具全球代表性的產業因疫情而衰落。許多劇院、劇團在此中苦撐,甚至用去過半的儲備資源,而劇院產業的代表——倫敦西區也積極尋求重啟,但最快要到八月才能開放。與此同時,業界人士不只為產業的生存忙碌奔波,創作上也不斷嘗試各種「遠距」的可能性,或製作廣播劇,或製作線上演出與線上藝術節,努力不懈,期盼度過難關!

根據英國的國家統計局(Office for National Statistics)的研究,此次武漢肺炎疫情對藝術與娛樂產業的打擊,比對英國其他產業要來得嚴重,數據上來說,營業額下降超過50%的企業數量,相較於其他產業,藝術與娛樂產業目前也居冠。國家統計局的統計亦顯示,此產業也是現在使用最多休假減薪方案(furlough scheme)的產業。

紛紛請願  不能讓表演藝術產業衰落!

含倫敦劇場協會(Society of London Theatre)與英國劇場協會(UK Theatre)在內的藝術娛樂產業業者向政府與數位文化媒體與運動部(Department for Digital, Culture, Media and Sport)提出新的請願書,希望至少在今年七月初能做出明確決定,以避免英國表演藝術這個具全球代表性的產業因疫情而衰落。請願書裡的數據也顯示,因疫情而持續關閉營運已造成長期傷害,若不盡快做出反應,將直接造成英國劇院生存的威脅。倫敦楊維克劇院(Young Vic)為了在閉關中存活,已用了超過一半的儲備資源;而安德魯.韋伯(Andrew Lloyd Webber)的 LW 劇場(LW Theatres)也表示其損失是每天都在快速增加中。

由於政府目前尚未對藝術產業給出清楚的輔助指示,在上月十一日,有一百五十多名國會議員共同給總理強森(Boris Johnson)送上請願信。他們警告政府,若不干預,整個藝術產業內受僱與自由工作者的失業人數總計將高達廿萬人,而70%的英國劇院將會在年底前用罄他們儲備的財務與資源。議員們表示,重建一個產業所要付出的成本比救援與恢復一個產業要多太多了,因此期望政府盡快參考由倫敦劇場協會和英國劇場協會所提出的系列建議,包括緊急救援基金和文化投資參與計畫,或是政府可長期投資表演藝術產業,以待未來產業運行穩定後收取回報。此外,這封信也詳細建議可如何修改當前政策,如劇院稅收減免和延長休假減薪計畫,同時呼籲根據疫情影響的新風險,對保險和責任政策進行審查。議員在信中寫道:「英國劇場不僅僅是娛樂。它不僅有益身心健康,同時兼具傳遞思想與教育的功能。此外,英國劇場將英國創造力帶給這個世界,促進英國在全球的貿易與觀光事業。」

西區要重新開張  最快要到八月

倫敦西敏寺區國會議員艾金(Nicki Aiken)與倫敦西區(West End)的創意、休閒與酒店產業的領導人舉行了虛擬峰會,與會人士訂定了倫敦西區的產業恢復計畫,該計畫的一個重要建議是政府將在這段閉關期間,每三個月投資約三億英鎊,以挽救整個英國的劇場產業。其他對政府施政的建議還包括:

◎ 允許場館採取其他方法來確保人民的安全,而非透過社交隔離(social distancing)來保持距離。這些方法包含了嚴格的清潔制度與觀眾入場時須接受體溫檢測與消毒。

◎ 確保社交隔離不會成為新的規範;社交隔離是因應疫情而引入的臨時措施,不應成為未來場館準則。

◎ 發行藝術債券對產業進行投資;未來劇院營收恢復正常後,可給予投資人回報,或是在社區提供免費的節目服務。

◎ 根據疫情防治發展,為聖誕節時期的嬉鬧童話劇(pantomimes)製作提供一個明確的時程表。

自三月十六日全面關閉的倫敦西區劇院,原預計在上月廿八日重新開放,但經過討論,倫敦劇場協會已確認所有場館閉關時間將再延長一個月,最快要到八月才開放,此前的所有演出都將被取消。倫敦劇場協會也表示,有些場館或節目可能會決定閉關更長時間,另外根據政府和科學界的建議,若有需要,則還可能再延長。雖然劇院都還要再關閉一段時間,但一些劇院表示希望在秋天就能重新開門,為聖誕節慶的表演節目暖身;其他一些劇院則宣布他們最快要到二○二一年一月才能開始重新演出。

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