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《墓誌銘》。(李時安 提供)
焦點專題 Focus 不平則鳴!百年明格斯 爵士怒漢(下)

與時間賽跑

明格斯的健康狀況在1976年開始出現異樣,1977年被診斷出肌萎縮側索硬化(Amyotrophic Lateral Sclerosis),俗稱漸凍症,當時的醫學界對它認識不多,只知道罹患此症的病人心智運作正常,但會逐漸失去肢體的控制,這對一個音樂家來說何其殘忍,明格斯雖在1979年1月謝世,在人生最後一年多的時光中,他已無法站上舞台演奏低音提琴,也無法彈奏鋼琴,甚至連提筆寫下音樂都成了奢望,所幸那時已出現了卡帶式錄音機,讓他以哼唱的方式錄下新作品後,交給工作坊的成員們做後續的排練與演出。

明格斯的健康狀況在1976年開始出現異樣,1977年被診斷出肌萎縮側索硬化(Amyotrophic Lateral Sclerosis),俗稱漸凍症,當時的醫學界對它認識不多,只知道罹患此症的病人心智運作正常,但會逐漸失去肢體的控制,這對一個音樂家來說何其殘忍,明格斯雖在1979年1月謝世,在人生最後一年多的時光中,他已無法站上舞台演奏低音提琴,也無法彈奏鋼琴,甚至連提筆寫下音樂都成了奢望,所幸那時已出現了卡帶式錄音機,讓他以哼唱的方式錄下新作品後,交給工作坊的成員們做後續的排練與演出。

此時明格斯與第四任妻子蘇(Susan Graham Ungaro Mingus)深知他正在跟時間賽跑,死亡已是可預見的、不遠的未來,看著過往悉心創造出的作品,讓樂壇正視爵士樂為藝術形式的所有努力,都可能隨著消失的肉身化去,該怎麼將明格斯點燃的小小火焰延續下去,成了重要的課題。

在行政層面上,無論是作品授權或後續演出,明格斯都交給了蘇打理,但他的作品著實獨特,即使連同各式相關物件都一併收入美國國會圖書館(Library of Congress),要確保如此音樂資產被傳承下來無法僅靠收藏、樂譜出版或雇用樂團演出,而需要一位熟悉作品的人來延續在爵士工作坊建立起的模範,因此他的老搭檔理奇蒙成了第一任火焰守護者,並在蘇的奔走與努力下成立了幾個大小編制不同的樂團:Mingus Dynasty、Mingus Big Band、Mingus Orchestra演出明格斯留下來的作品,直至2022年仍每週在紐約固定演出

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台灣女孩何佩青  參與了《墓誌銘》樂譜整理工程

2006年,甫由柏克利音樂學院(Berklee College Of Music)畢業的台灣女孩何佩青(Pei-Chin Faison)來到明格斯的Jazz Workshop Inc.實習,在蘇的指示下以電腦製譜軟體將1989年《墓誌銘》演出的30份〈The Children’s Hour of Dream〉分譜整理為總譜,經過Andrew Homzy及Gunther Schuller的核可,蘇即交代她著手以此方式製作整部作品的樂譜,偕同校對及製譜團隊辛勤工作了2年,終於在2008年完成任務出版。

談及這部緊密相處了兩年的作品,何佩青說:「《墓誌銘》是(明格斯)在音樂中毫無矯飾的自我肖像,是對自我毫不妥協的陳述,也完全表達了來自他靈魂深處的每一個音樂詞彙。」

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