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ICA内部的装潢以拼贴的马赛克与装置艺术营造活泼的感觉。 ( 刘郁青 摄影 )
城市艺波 Cities & Arts

伦敦:英国当代艺术中心 面临倒闭危机

创立于一九四七年的英国当代艺术中心一直是英国前卫艺术重镇,ICA的网站简介上自豪地指出这里是全世界最创新、最具影响力的文化机构之一。但ICA近年饱受活动不够新颖、组织定位不清的批评,近期更传出经营不善可能在五月关闭的消息。

创立于一九四七年的英国当代艺术中心一直是英国前卫艺术重镇,ICA的网站简介上自豪地指出这里是全世界最创新、最具影响力的文化机构之一。但ICA近年饱受活动不够新颖、组织定位不清的批评,近期更传出经营不善可能在五月关闭的消息。

二○一○年才刚展开,英国艺文界就被投下一颗震撼弹。已有六十三年历史的英国当代艺术中心(Institute of Contemporary Arts,简称ICA)传出因经营不善可能在五月关闭的消息。虽然掌管ICA的总监Ekow Eshun极力否认,但ICA近年饱受活动不够新颖、组织定位不清的批评,为了减少支出,ICA已经展开组织重整与减薪措施。

创立于一九四七年的英国当代艺术中心一直是英国前卫艺术重镇,ICA的网站简介上仍自豪地指出这里是全世界最创新、最具影响力的文化机构之一,它座落在伦敦市中心的精华地段,有两个展览空间、两间电影放映室,还包括剧场、演讲厅、书店、咖啡厅、阅览室等设备,而这个机构六十多年来的目标一直是带给英国观众前卫与新颖的展演艺术。

今非昔比,已失往日前卫艺术重要性

ICA是由诗人与艺评人Herbert Read、超现实主义画家Roland Penrose、收藏家Peter Watson等人所创立,草创时正值英国战后萧条,这些艺术家希望能创造一个让喜爱前卫艺术的人能展览、表演、聚会的空间,不仅能让艺术圈交流,更能为沈闷的社会注入活泼的气氛,因此ICA的成立提供了一个崭新的园地,让当时各种前卫的艺术风潮、基进的艺术思想与新兴艺术家都能激荡交流。

ICA成立后马上举办了「现代艺术四十年」等具里程碑的大展,不仅替英国引进毕卡索、波洛克等知名的国际艺术家,如「冲击」(The Clash)、「宠物店男孩」(Pet Shop Boys)等乐团也在这里举办演唱会。而一九六○年代当世界正如火如荼开展嬉皮、「垮掉的一代」等艺文潮流时,ICA在英国则扮演从普普艺术到现代即兴音乐都能交会的大熔炉,更曾因为展出沾了婴儿排泄物的尿布等具争议的作品而喧腾一时。

但随著英国艺文气氛活络,南岸艺术中心、巴比肯艺术中心、泰德美术馆等大型机构的兴起,曾几何时,ICA的荣光不在。前几年ICA庆祝六十周年时就引发议论,艺评人指出,ICA在当代英国的艺文展演场所已经失去定位,当观众想看最新的展览时会去泰德、蛇形艺廊(Serpentine Gallery),想看前卫的表演时会去南岸、巴比肯等艺术中心,而伦敦更有无数个中小型的展演空间提供给年轻艺术家发表创作,ICA早就今非昔比,已经失去往日前卫艺术的重要性,而ICA在二○○八年关闭Live Art部门后,更局限了本身发展的可能性。

定位不清仍获巨款补助,引人物议

ICA不仅因定位不清失去原有的影响力与独特性,管理与决策缓慢、组织叠床架屋,甚至机构与工作人员流于官僚,都受到批评。ICA在一年前即向英国艺术协会求援,希望独立机构能介入评估其组织困境,但英国艺文界仍认为这项急救措施开始得太慢。ICA目前赤字六十万英镑(约三千一百五十万台币),但每年仍拿到艺术协会一百三十万英镑的补助(约六千八百万台币),去年甚至向艺术协会争取到额外一百二十万镑的经济衰退补助。外界批评许多机构在不景气中拿不到政府补助或大受赞助缩水所苦,但ICA改革不力、缺乏定位,政府支援不减反增,让不少艺文人士对政府补助的标准感到失望。

目前ICA正致力精简组织,预计将裁撤至少三分之一(约六十名)员工,预计将原本提拨给员工薪水的预算降低一半以上,也正在检讨本年度展演活动的规模,希望能在一番整顿后有翻身的机会。虽然英国艺文界并不希望曾有一席之地的艺文机构走入历史,但舆论并不看好ICA的改革,认为这些改革只是拖慢倒闭的速度,ICA除非能开拓新局、找到新的方向,不然很难再恢复昔日光芒。

 

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