「紐約劇場工作坊」網頁。
「紐約劇場工作坊」網頁。(取自網路)
特別企畫 Feature 創作!創業?—劇場七年級生的第一哩路 美國.紐約

掌握致勝關鍵 口袋深度不是問題

紐約是美國表演藝術的重鎮,想要在這裡踏出劇場生涯第一步的人可謂如過江之鯽。想累積劇團工作經驗者可多參與團隊提供的實習機會或助理工作,或是勇於在各藝術節搬演自己的創作。想創團或做製作也有相關機構協助募款、行銷。如果是你是具有潛力的劇作家,也有不少劇院有栽培新劇作家的專案,為你打開劇場大門……

紐約是美國表演藝術的重鎮,想要在這裡踏出劇場生涯第一步的人可謂如過江之鯽。想累積劇團工作經驗者可多參與團隊提供的實習機會或助理工作,或是勇於在各藝術節搬演自己的創作。想創團或做製作也有相關機構協助募款、行銷。如果是你是具有潛力的劇作家,也有不少劇院有栽培新劇作家的專案,為你打開劇場大門……

紐約,許多藝術工作者嚮往的地方,每年畢業季從美國各州湧入紐約的表演藝術相關科系畢業生多如過江之鯽,在外州唸書的人想擠進來,在紐約當地的不想走,如何在兵家必爭之地踏出第一步並且生存下來呢?

劇場實習機會多  參加藝術節爭取曝光

紐約一年開排上演的戲劇演出多到數不清,稍具規模的演出通常會聘請各式各樣的助理,像是助理導演(Assistant Director)/助理設計(Assistant Designer),就像其他行業找工作一樣,你可以在網站上找到這類助理的工作缺(例如Playbill.com),接著就丟履歷申請吧!另外你也可以直接把你的履歷與作品集直接寄到各大劇團的藝術(Artistic)/典藏交流(Literary)部門,通常我們都會把這些履歷收起來,當有工作缺的時候,也會從這些平日收到的履歷中挑挑看有沒有適合的人選。

同時,紐約的劇場工業非常仰賴實習生,幾乎各種大小的團隊都有實習的機會,而且大團的實習計畫提供的是更完整的訓練。實習不只在行政的領域,藝術部門和典藏交流部門也都有各自的實習機會(超大團連選角部門都有)!

除了當紅牌劇場工作者的助理,要怎麼讓自己的作品被看見呢?紐約一年有好多公開徵件的藝術節,各式各樣的主題與形式,在各種不同的空間裡發生,你就奮力地丟吧!這些藝術節提供大量的曝光機會,通常是提供免費的場地與藝術節行銷管道(要打戲請自己來),演出單位自付製作費用,藝術節邀請劇評/舞評來看演出寫評論,幸運得到評論們美言的話就大加分了!

另外,你也可以把你寫好的劇本送到各大劇團,很多劇團是接受投稿的,雖然送過去不代表會雀屏中選,而且百分之九十的機會是不會聽到任何回音,但是機會是掌握在你手上,不送過去你連被看見的機會都沒有。

在競爭激烈的戰場,主動出擊是致勝的第一步。你必須把自己丟到戰場裡,讓大家認識你,累積你的人脈,才有辦法一路往下走。

成立劇團不難  財務問題有人幫

在美國,必須立案成為501(c)(3)的非營利機構,才能向政府(包括聯邦政府/州政府/市政府)與基金會申請補助,企業與一般大額的個人捐款,為了節稅的福利,也都會要求受贈者具有非營利機構的身分。其實在美國要成立一個非營利機構並不是太困難的事情,首先寫好成立宗旨(mission),組織董事會,董事人數不用多,通常三到七人以上就達到標準,即可申請立案,接著申請免稅的身分,以上手續完成之後就可以上路了。流程與法律手續看似繁雜,但有許多社會資源可以利用,像是有四十年歷史的“Volunteer Lawyers for the Arts”(VLA),提供免費或低收費的法律服務,陪你處理所有流程。

針對獨立的藝術家,在美國的藝術圈裡存在著一種台灣少見的身分——Art Service Organizations,他們的存在是為藝術團隊提供服務,服務內容包羅萬象,其中一種叫做Fiscal Sponsorship,暫且叫他「財務保證人」,他們像是一張保護傘,本身具有非營利機構的身分,你募得的款項可以透過這個窗口進到你的戶頭,然後他們收取固定百分比的手續費,依照款項金額大小,手續費通常在版分之三至八上下。

這幾年做財務保證人最有名的機構是“Fractured Atlas”與“New York Foundation for the Arts(NYFA)”,以Fractured Atlas為例,你可以用個人、團隊或一個計畫的名義加入他的篩選,通過之後他們會提供一整套的服務,除了前面提到的財務窗口,他們也提供其他諮詢與課程,包括預算控管、行銷、募款等等,真是佛心來著。

Fractured Atlas每個月都會審理提案,所以一年你有十二次機會,涵蓋的對象主要包括表演藝術、視覺藝術、電影等,全美國現在同時有超過兩千五百個機構/個人/計畫正在使用他們的服務!

NYFA底下的Artspire是專門負責財務保證人的單位,每季審案一次,提供的服務內容與Fractured Atlas大同小異,他底下最為台灣人熟知的成功案例就屬讓希拉蕊.史旺拿下奧斯卡影后的電影《男孩別哭》,這部獨立製片最早開始籌拍的時候,也是靠著NYFA的財務保證人計畫才踏出了成功的第一步。

除了以上比較正式的募款管道,美國年輕的劇團最常做的募款活動就是舉辦Fundraiser,換句話說就是辦party來為戲募款,另外新興的網路「集資」平台像是Kickstarter、Indiegogo等這幾年也很熱門,一方面自立自強的籌錢做戲,一方面是製造口碑讓大家知道Hey! Something cool is happening here!

用心栽培劇作家  各劇院提供學習機會

相較台灣,美國提供許多資源來培養新一代的創作者,以及發展新的作品。

美國是以劇作家為創作核心的環境,所以很大一部分的資源是投注在培養新生代劇作家身上,像是公眾劇院(The Public Theater)有“Emerging Playwrights Group”,這個計畫目標在發掘有潛力的年輕劇作家,在他們創作生涯的最早期給予創作所需的資源,像是同儕間的互相閱讀與回饋、資深創作者的大師班(Mentorship)、新作品的讀劇或工作坊等等。

以亞裔劇場工作者為中心的馬伊劇院(Ma-Yi Theatre)有“Ma-Yi Writers Lab”,每年甄選新血加入,入選者每年的九月到隔年的六月,必須參與兩週一次的會議及討論,至少每年要寫出一個新劇作的初稿,每三個月馬伊劇院會為Lab作家舉辦公開讀劇會,除了同儕間彼此切磋,同時也讓劇作家得到觀眾的意見。「紐約劇場工作坊」(New York Theatre Workshop,NYTW)的「藝術聯誼會」(Artistic Fellowship)包含劇作家及導演,NYTW提供排練空間、器材、辦公室、工作坊、選角、大師班等資源,帶領年輕劇場人去學習外百老匯劇場製作及經營方式,提供原汁原味的第一手經驗!

以上只是一小部分,在美國(尤其在紐約)校園以外有許多資源,可以幫助年輕創作者與整個劇場圈的連結,以及個人技藝的成長。或許如此,表演藝術在美國才有如此蓬勃的發展。剛畢業的劇場新鮮人在紐約要找到發表新作品的機會與資金並沒有想像中難,難的是如何在眾多競爭者中脫穎而出,飛上枝頭成鳳凰的人畢竟還是少數。

此外,大蘋果的消費是非常大的壓力,白天端盤子當褓姆晚上進排練場的生活已經不是新鮮事,在創作的同時如何平衡你的生活,其實才是劇場新鮮人每天要面對的真實挑戰。

 

相關網址:

Fractured Atlas  www.fracturedatlas.org/

NYFA底下的Artspire  www.artspire.org/Default.aspx

The Public Theater’s Emerging Playwrights Group  publictheater.org/content/view/154/#2013

Ma-Yi Writers Lab  ma-yitheatre.org/about-the-lab/

New York Theatre Workshop  nytw.org/artist_development.asp

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