法莉達.美利堅
法莉達.美利堅(吉隆坡表演藝術中、檳城表演藝術中心 提供)
特別企畫 Feature 多元多彩的活力藝景—馬來西亞/焦點人物 馬來西亞劇場之母

法莉達.美利堅 創建劇場投身教育 鋪展藝術之路

被譽為「馬來西亞劇場之母」的法莉達.美利堅,廿九年前與夫婿喬.哈森一起成立了「藝人館」,開始投身表演藝術工作。從藝人館太子廣場劇場開始,他們陸續創建了多間表演場館,包含吉隆坡表演藝術中心與檳城表演藝術中心,為有心從事表演藝術的創作者提供揮灑的舞台,也透過教育課程讓所有人有機會認識表演藝術。在政府資源提供有限、只能靠私人企業贊助的狀況下,她仍堅持不懈……

被譽為「馬來西亞劇場之母」的法莉達.美利堅,廿九年前與夫婿喬.哈森一起成立了「藝人館」,開始投身表演藝術工作。從藝人館太子廣場劇場開始,他們陸續創建了多間表演場館,包含吉隆坡表演藝術中心與檳城表演藝術中心,為有心從事表演藝術的創作者提供揮灑的舞台,也透過教育課程讓所有人有機會認識表演藝術。在政府資源提供有限、只能靠私人企業贊助的狀況下,她仍堅持不懈……

一頭蓬鬆的白髮,嬌小的身材,甜美慈祥的笑容,她就是被譽為「馬來西亞劇場之母」(The First Lady of Malaysian Theatre)的法莉達.美利堅(Dato Faridah Merican)。現年七十八歲的她出生於檳城,是七個兄弟姐妹裡的老么,雖為老么,但她並沒有持寵生嬌,反而在父母的嚴管下清楚知道自己要什麼。 法莉達的父親是檳城大英義學校 (Penang Free School)的老師,主要教授英文及英文文學,母親是家管。法莉達在小學畢業後以優越的成績考進聖喬治女中(St. Georges Girls’ School),之後順利考上師資培訓,在檳城與哥打峇如(Kota Bahru)當老師。

從老師變成一輩子的表演藝術推手

在那個年代,從事教育工作是一件了不起的事,但法莉達的教書生涯只維持五年。從一九五○年代末到九○年代末,她轉而從事廣播行業當廣播員,因為廣播員的工作時間比較彈性,通常都在凌晨,所以從六○年代末開始,她也在一家國際頂級廣告公司工作,從小助理到製作人,她一直待在幕後。機會總是會找上有準備的人,當時身邊的朋友給予的靈感和滋養,讓她慢慢從幕後轉向幕前。

接觸幕前工作,讓法莉達對表演藝術有更多的認知與想像,她發現八○年代中期的馬來西亞沒有太多的表演藝術團體,即使有,大家也各做各的、非常零散,這不是長久的經營模式,也很難為馬來西亞建立一個完整的文化藝術環境。因此,在一九八九年,法莉達和丈夫喬.哈森(Joe Hasham)決定成立藝人館(The Actors Studio),六年之後(1995)他們開設了第一個私人經營的劇場——藝人館太子廣場劇場 (The Actors Studio at Plaza Putra)。

夢想從獨立廣場開始

藝人館太子廣場劇場座落在獨立廣場(Dataran Merdeka)地下室,裡面有兩個小劇場及四間排練教室,這個劇場不僅僅是圓了法莉達和喬.哈森的夢,同時也提供了其他表演藝術團體一個可以安身立命的地方,表演藝術開始綻放新氣象。之後,也在孟沙購物中心成立了藝人館孟沙購物中心劇場(The Actors Studio at Bangsar Shopping Centre),一個更適合表演團隊演出及容納更多觀眾的空間。

但好景不常,「在我們都覺得事情發展得還不錯時,一場水災淹沒了藝人館太子廣場,摧毀了我們的場地,這是一個毀滅性的時刻,撕裂了我們的心。」當兩人還沉浸在悲痛時,楊忠禮集團同意提供洗都(Sentul)作為興建劇場用途,原來楊忠禮集團早就對洗都有規劃,而藝人館正是計畫中的一部分。在集團的支持下,法莉達於二○○五年創辦了「吉隆坡表演藝術中心」(Kuala Lumpur Performing Arts Centre,簡稱 Klpac)。Klpac擁有兩個劇場:一個可容納五百位觀眾的鏡框式舞台與一個可容納兩百五十位觀眾的實驗劇場,另外還有九間排練教室。

成立了Klpac之後,法莉達繼續開設其他劇場。法莉達廣告界的同事此時提供她一間在檳城大囉巷的戰前老屋,這地方馬上變成一個小劇場——藝人館大囉巷劇場 (The Actors Studio at Green Hall)。這是一個非常小的場地,大約只能容納四十位觀眾,當時檳城的表演藝術風氣不盛,沒多久就關門大吉,這是法莉達第一次面臨劇場經營不當的後果。

或許你以為這只是一次老天的教訓,但馬上接踵而來的是第二次的挫折。藝人館孟沙購物中心劇場成立的第八年(2009),法莉達決定把它搬遷到座落於吉隆坡市中心的LOT10廣場,改名為藝人館樂天廣場劇場(The Actors Studio at LOT 10)。樂天廣場劇場於同年十月開張,位於非常漂亮的頂樓,環境極佳,但很快地,它就被證明不是一個適合經營創造性事業的地點。

法莉達(右)在Adam-The Musical中演出。(吉隆坡表演藝術中、檳城表演藝術中心 提供)

希望每一個州都有屬於自己的劇場

檳城是法莉達的家鄉,藝人館大囉巷劇場的挫敗並沒有擊退她,她一直在等待契機。伊恩奧集團(Eastern & Oriental Berhad)在二○○九年提議和藝人館合作,在檳榔海峽碼頭廣場(Straits Quay)設立劇場:檳城表演藝術中心(Performing Arts Centre of Penang,簡稱PenangPAC )。PenangPAC 座落於檳榔海峽碼頭廣場的第四、五樓,一號舞台是鏡框式舞台,可容納三百零三位觀眾,二號舞台為實驗劇場或稱為黑箱劇場,可容納一百廿至一百四十人不等。 劇場完成後,法莉達舉行了一場非常特別的灑淨儀式,她邀請了佛教、回教、印度教及基督教的宗教師一起現身劇場完成劇場灑淨。二○一一年十一月十一日在檳州首長林冠英的見證下,檳城表演藝術中心誕生開幕。

「如果每個州屬都有自己的劇場,那該多好啊?」一路走來,法莉達最想找到的就是營運模式,這樣才能完整發展馬來西亞的表演藝術行政作業,同時把經驗傳承給年輕人,「世界每一天都在改變,經營模式更是需要依著不同時代做出最適合的調整,還有很多事情等待著我們去學習。」藝人館明年即將踏入卅周年,但對於如何經營一個有規模的劇場,法莉達表示她仍在摸索中。

吉隆坡在表演藝術發展上比檳城來得快、歷史也較為悠久,新劇場的出現總會刺激藝術界的一些變化,如當年藝人館太子廣場劇場成立後,很多年輕人勇敢踏入這個圈子,他們看到這個行業的各種可能性,隨著這些年的耕耘,他們慢慢經營自己的品牌、累積觀眾,現在吉隆坡的演出最低票價為馬幣卅八元(約台幣兩百九十一元);最高票價視演出規模,從馬幣一百至兩百元(約台幣七百六十六元至一仟五百卅二元)不等。檳城表演藝術中心的出現就像當年藝人館太子廣場劇場的狀態一樣,很多年輕創作者前來談合作,但因為作品品質參差不一,加上人民對表演藝術的認知不高,票價的最高價位目前只能訂在馬幣四十八元(約台幣三百六十八元),「我覺得最重要的是民眾要什麼,我們想活在有表演藝術文化薰陶的社會嗎?我們要隨時都可以走進畫廊、劇場感受藝術氛圍嗎?答案在我們心中。」這六年檳城表演藝術中心一直面臨虧損,但法莉達還是覺得這是一個很好的開始。

沒有藝術教育,這個國家會無聊

喬.哈森是澳洲國立戲劇藝術學院(National Institute of Dramatic Arts)訓練出身,因為他的出現,促使法莉達更積極投入表演藝術教育,並相信它可以為社會帶來改變。在創立第一個劇場之前,他們夫妻倆就已經在從事戲劇教學,舊國家藝術畫廊的創意中心大樓 (National Arts Gallery Creative Centre Building)及著名舞蹈家Ramli Ibrahim的工作室都曾是他們駐點之處。法莉達意識到一個國家如果缺乏藝術教育,這個國家會很無趣,住在裡頭的人們會很可憐。當時,馬來西亞幾乎沒有學習表演藝術的機會,除非你有錢可以出國深造,但那也是少數人而已。

法莉達和喬.哈森訓練任何年齡層的人,並未偏厚任何族群。藝人館學院目前駐點在吉隆坡表演藝術中心及檳城表演藝術中心,剛開始有些人會怯步,以為這學院只培養表演者,但這不是建立學院的意圖,她想讓這個時代的人有機會接觸表演藝術。學院通常由表演藝術中心的駐館導演負責課程整合,戲劇老師都經過謹慎篩選才能在學院執教。

夢想和麵包之間,如走鋼索般的路途

同時維持兩間劇場營運並不容易,以才成立六年的檳城表演藝術中心為例,每個月至少需要馬幣兩萬五千元(約台幣廿五萬)來付員工薪水,除此之外,還有很多不能避免的如水電、保險、器材、空間設備,最讓法莉達傷腦筋的是每五年一次的維護工程,最近除了需要展開已經延遲一年的維護工程外,排練教室也因空氣過於潮濕,木頭地板要拆開翻修,這不只影響了學院排課,也讓她的肩頭更沉重。

像世界上其他劇場、戲劇團體一樣,吉隆坡表演藝術中心和檳城表演藝術中心都必須努力尋找資金才能生存,中心向政府、企業甚至街頭的人們發出呼籲,希望大家可以了解表演藝術與整個社會的關係,願意展開資助。不過,以目前的社會形勢看來,他們的聲音並沒有引起太多回響,這會是一場永無止境的戰鬥,一直到馬來西亞政府充分了解表演藝術對國家的重要性為止。

 

文字|黃麗珍 新紀元大學學院戲劇與影像系兼職講師

歡迎加入 PAR付費會員 或 兩廳院會員
閱讀完整精彩內容!
歡迎加入付費會員閱讀此篇內容
立即加入PAR雜誌付費會員立即加入PAR雜誌付費會員立即加入PAR雜誌付費會員

人物小檔案

◎ 1939年生於檳城,是7個兄弟姐妹裡的老么。

◎ 1959年開始執教鞭,同時兼職廣播員,她磁性的嗓音陪伴了無數人的青春。

◎ 1969年加入Ogilvy & Mather(Q&M),現為常務董事之一。

◎ 1989年與丈夫喬.哈森一起成立藝人館。

◎ 1995年,開設了第一個劇場:藝人館太子廣場劇場。

Authors