(房瑞儀 繪)
特別企畫 Feature 來場成熟的冒險!(三)

前進吧!趁年輕開始的第三人生思考術

你對老的想像是什麼呢?台灣將在2025年邁入超高齡社會,65歲以上人口將達到總人口的20%,換言之,平均每5人之中,就有一人65歲以上。「高齡」、「老化」等議題離我們都不再遙遠,而迎接這樣一個「銀色世代」來臨,我們可以做的第一件事,或許就是重新認識「老」。

相比於世界各國人口,從65歲以上人口占7%的高齡化社會到占20%的超高齡社會,法國歷經155年、英國96年、美國86年,這些國家都有較長的時間去經歷這個過程,去探索、學習,從失敗中嘗試改變,但台灣卻僅有短短32年,我們的高齡化來得又急又快,好像還沒準備好,國家的人口就瞬間老了。

而社會大眾對老人形象多數還是和病弱殘窮連在一起,普遍認為他們是經濟、身體均屬弱勢、需要幫助的一群人;政策制定、相關老年論述,也多圍繞在:老年人口快速增加、照顧人力比快速降低、照顧人力嚴重缺乏、家庭和國家照顧壓力大等,可以說台灣政府和人民,對於老年生活的想像過於消極與負面。

高齡者的重新定義

事實上,根據衛生福利部2015年公布的《高齡社會白皮書》指出,台灣高齡人口中,約83.5% 屬健康、亞健康者,也就是說,台灣超過8成的65歲人士中,或許患有慢性病,如高血壓、糖尿病等,但可以透過運動、飲食或藥物控制,不影響每日生活,基本上行動自如、生活可以自理;而另外的16.5%雖然需要長照服務,但也不是每一個都需要高度介入或24小時的照顧服務,許多只是需要一星期幾小時的照顧服務。

聯合國定義所謂老年人的歲數或許還停留在65歲,但65歲人士的樣子其實已經大大改變。尤其在2021年滿65歲的人,可以說是台灣的「國教世代」,他們是國小畢業免試升上國中的第一代。換言之,現在65歲人士和早他們5年、10年的長輩在教育程度上已有很大的不同,早期那些一輩子務農、完全不識字的長輩已經愈來愈少,現在這一群「長輩」,受過良好教育、注重健康、財務自由、身體或有慢性病但依然過著健康有活力的生活 ,他們和過去定義的老人已經大相徑庭。

認知到高齡者的面貌與需求以往已大不相同,才能相應的以更適切的角度來思考如何為高齡做準備。以目前國人平均餘命計算,國人退休後,平均還有20到30年的時光,如何接受自己的身心改變、找到適合自己的老後樣子,以及在漫長的老後生活,時間該如何安排?想要做什麼?該如何好好善用這一段時光,都是個人乃至於國家社會需要共同思考的課題。

許多國外研究或專家學者都表示,想要擁有豐富的「第三人生」(Third Act),在實務上要提前思考退休金、醫療、照護與健康等議題;而弘道老人福利基金會曾在2021年進行熟齡生活調查,結果發現熟齡族最擔心的議題包括:老後錢不夠花、活著不健康、退休沒事做;但調查中也發現,國人覺得與財務相關的規劃是老後生活中最重要的課題之一,但卻是普遍最不滿意、也最少行動的項目。

目前國人在退休後的財務安全上,多數心態都是倚賴退休金或政府的社福措施,因此,除了仰賴政府的相關金融或社福政策外,若能提早涉獵相關資訊,並在能力可及範圍中進行規劃,讓老後的財務需求,甚至是醫療需求,多一份保障,都都有助於降低在面對老後的自己時,心理層面的不安全感。

在財務規劃之外,具有一個健康的心態以及可以讓自己獨立生活的體魄是迎接老後不可或缺的要素,因此,要讓自己持續保有體力、社會力與學習力,並試著透過一些相關退休預備課程探索自我,或是參與、涉獵相關長者服務與活動,幫助自己找到下一個人生階段的方向,持續投入就業、參與各種學習課程,甚或只是成為社區照顧關懷據點的一分子,重要的是,有了方向,就有持續前進的動力。

透過接觸藝文表演帶來改變

其中,接觸藝文表演或許不是多數人會直接想到的老後規劃,但透過多元形式的接近藝術或表演,有時候為老後生命帶來的改變與影響,可能遠比意料中的還要多。以弘道過去10年推動的「仙角百老匯」為例,每年帶領300多位素人長輩站上台北小巨蛋的舞台演出,對參與演出的長輩來說,他們可能原本只是某個鄉下小村莊中,退休的阿公阿嬤,但為了站上這個一輩子從沒想過的夢想舞台,他們和同儕們 一起努力、一起學習,無形中也促進了他們生理、心理與社會參與的健康,就曾有長輩說,練習時,就會忘記身上所有病痛!

此外,也已有許多實證資料顯示,有黃昏症候群或躁動感的失智者,透過聆聽喜歡的音樂,通常可以讓他們平靜下來。即便是身體有病痛的長輩,也可以透過參與藝術活動得到生命的喜樂和精神的富足。

日本作家村上春樹曾經說過:「我一直以為人是慢慢變老的,其實不是,人是一瞬間變老的。」年齡並不是變老的真正因素,而是當我們不再學習、不再好奇、不再做夢時,就一瞬間變老了。但是,讓自己保有作夢、追夢、學習、好奇、以及有參與的動力,絕非輕而易舉,而是需要透過刻意練習,來讓一切變成習慣,成為生活中自然而然的一種行為。

當您已經能做到這一切時,恭喜您,您已然準備好迎接一個全新的老後生活了!

本篇文章開放閱覽時間為 2022/11/22 ~ 01/22