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超越剧场的群众心理学

《虚拟真实:沉浸式剧场创作密笈》 (书林出版 提供)
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近年来,「沉浸式剧场」已成某种剧场形式显学,大众渴求新型态的说故事型态,期待旧形式再生、开展另类体验。杰森.华伦的《虚拟真实:沉浸式剧场创作密笈》试图为剧场工作者打开这一道门,以其自身创作与参与的经验,直接面对沉浸式剧场的本质,透过四种沉浸剧场形式,从创作核心、空间布局、选择与互动建构进行分析与说明,只为能「优雅」地建构虚实间的剧场世界。

近年来,参与式剧场大行其道,而沉浸式剧场(Immersive Theatre)又於其中独树一格。作为被引入台湾的新剧场名词之一,好像尚未被理解,「沉浸式剧场」就已成为某种潮流,一群「新观众」也因应而生。《虚拟真实:沉浸式剧场创作密笈》一书作者杰森.华伦(Jason Warren)不讳言地提醒,当网路和社交媒体大幅渗透现实世界,虚实难以切分、密切交织的现在,大众渴求新型态的说故事型态,期待旧形式再生、开展另类体验,作为剧场工作者不该忽略这场正在成形、超越剧场的革命。

亲切地引导创作,优雅地设计观演

然而怎样才是好的「沉浸式剧场」?无论作为创作者或是参与者,我们都知道要建立沉浸空间和观演关系的考量十分重要,却也常在创作过程中感觉到难以言说的卡关,在参与过程中经验到无法连贯的断裂。杰森.华伦以自身创作与参与的经验,直接面对沉浸式剧场的本质,回归到其重要的创作精神——让观众更亲近表演、涉入其中,甚至不只是观看,更成为艺术效果的一部分。又因应沉浸式剧场的多变性,他以不同的提问去切入书写,围绕在「想要给予观众怎样的经验」的核心思考,建构独到的创作检核的一览表,并在文末检附重要关键字,提供相关工作者参照思索。

本书除了扼要地介绍了现有的四种沉浸剧场形式:「探索剧场」著重在游走的空间设计,「导引经验」看重与观众的互动和选择;「互动世界」结合探索与导引,给予更开放的行动影响力,甚至不预设结局,对比於「游戏剧场」直接技术与表演规则,让参与者有不同的体验感受。并由四大形式相关的关键元素,清楚且简明地从创作核心、空间布局、选择与互动建构进行分析与说明,甚至连排练准备与演前建构的都一并整理讨论,如同顾问一般,因应所有可能的状况手把手地提供经验与洞见,只为了能「优雅」地建构虚实间的剧场世界。

「优雅」可说是全书的核心概念,杰森.华伦谋划著「看不见的设计」,要达到完全的沉浸,观众不当看见一切的技术部分,不应感到人为引导――「不让观众到达你创造的世界的极限。他们应该要感觉到如果再穿过一道门或再问一个问题,就会发现你编创的世界的另一个部分。」

虚拟真实,愈沉浸愈自由? 

在沉浸式剧场里,观众真实地体验到了一个虚构的世界,而这世界延伸与扩展到现实之中。据此,华森对於空间感受与人的行为心理皆有细致的观察与研究,无论是将观众视为群体、把空间当作演员、建构观看的情绪弧线,都是为了成就优雅,并给予观众真正的「自由」(Freedoms)。他看重策划过的叙事,当观众感受到自己自由的意义、影响作品时,团队却也在掌控中管理这些自由。

「创作所有沉浸式作品的过程中,我都一直在寻找给观众愈来愈多权力的方法。我一次又一次学到的功课是,增加自由就表示戏必须更紧密地结构。」对他而言,好的互动演出是不同於即兴的。虽然即兴提供经验,但不是沉浸式剧场,缺少戏剧的情节感与结构叙事感,也无法精准建构给观众的权力。

阅读本书过程中,难免对华森对人性的理解与认识感到惊讶,而关於「沉浸」,又与权力和自由密不可分;然而当参与者以为有意义地行使自由时,却又只是被创作者缜密设计而不自知。於是边跟著华伦反思沉浸式剧场设计的细节、思考观演关系的能动性,也似乎跟著理解了,为什么沉浸式剧场如此兴盛於全球化资本主义的现在――沉浸式剧场在虚拟的「真实」,到底是什么呢?

本篇文章开放阅览时间为 06/11 至 12/31
《PAR表演艺术》 第334期 / 2020年10月号

《PAR表演艺术》杂志 ? 334期 / 2020年10月号