史坦威公司转手 音乐家担心好钢琴不再 |
史坦威钢琴再度转手,音乐界担心公司未来。
史坦威钢琴再度转手,音乐界担心公司未来。(谢朝宗 摄)
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史坦威公司转手 音乐家担心好钢琴不再

顶级钢琴品牌「史坦威」,近期传出被转手给私营资产公司Kohlberg,引发阵阵讨论回响。虽然史坦威公司早不属于原来的史坦威家族,但公司被转手频频,也让音乐界担心该公司的钢琴制造传统会因此流逝,造成日后钢琴家没有好琴可弹的窘境。

顶级钢琴品牌「史坦威」,近期传出被转手给私营资产公司Kohlberg,引发阵阵讨论回响。虽然史坦威公司早不属于原来的史坦威家族,但公司被转手频频,也让音乐界担心该公司的钢琴制造传统会因此流逝,造成日后钢琴家没有好琴可弹的窘境。

提琴有史迪拉底瓦里(Stradivari),钢琴有史坦威(Steinway)。后者的历史虽不像前者那样充满了或真或假或隽永或骇人的传说,制作方法也不像前者那样笼罩在神秘中,但是史坦威之名让钢琴家手指发痒心发热的程度,也不下提琴家对史迪拉底瓦里的执迷。

至少这是上个月传出史坦威钢琴转手给一个私营的资产公司Kohlberg的消息后,音乐圈串串回响给人的感觉,有人担心这个一八五三年在纽约创立的史坦威公司从此会消失,有人担心一百卅年来在皇后区Astoria的钢琴工厂会关闭,钢琴制造流向他处。然而感伤缅怀之外,很多人可能不知道、或故意不提起,史坦威钢琴已经有四十年不属史坦威家族拥有,最后一位在史坦威公司工作的家族成员Henry Ziegler Steinway,也在五年前辞世了(他是一九五五到七七年的总裁)。

史坦威公司的起与落

Steinway & Sons钢琴公司是一八五三年由德国移民Heinrich Engelhard Steinweg (他在大约十年后才把自己的姓英文化)在纽约创立,第一架钢琴编号四八三号,是因为他之前在德国已经制造了四百八十二架钢琴。一八六○年他把工厂从曼哈顿下城搬到公园大道和五十三街,一八六六年在十四街开设史坦威厅(Steinway Hall),举行音乐会兼作卖场。从一八七○年开始,花了十年时间,在Astoria兴建了一个史坦威村,其目的主要是制造钢琴的工厂,但也设立相关设施,像是宿舍、托儿所、公园、图书馆、甚至邮局和消防队,好让员工可以在此安家立业,可以看得出来当时公司雇员有大量是新移民。

为了拓展欧洲市场,史坦威于一八八○年在德国汉堡开设工厂,一八八四年开发出第一架现代演奏用平台钢琴(Concert Grand Piano)的雏形Model D。进入廿世纪初,史坦威每年可以生产三千五百架钢琴(今天大约两千架)。一九○三年史坦威把第十万架钢琴赠送给白宫,巩固其美国钢琴王国的地位,展现其出色的促销头脑。

然而进入廿世纪后半,随著生活习惯转变,钢琴不再是一般人要享受音乐的唯一来源,公司也面临空前未有的危机。后继乏人的史坦威家族,终于在一九七二年把公司卖给哥伦比亚集团。哥伦比亚原本想把乐器制作纳入其包括唱片、电台、电视台的娱乐王国内,但这个整合并不成功,所以在一九八五年把史坦威转让给波士顿的一个投资集团,后来又二度转手,现在是以Steinway Music Instruments为名的上市公司,旗下还有两个走平价路线的副品牌Boston及Essex。

钢琴家担心没有稳定的琴可用

史坦威近年一直在寻求脱手的机会,不久前才宣布把位于五十七街卡内基音乐厅对面、已经受纽约地标法保护的史坦威厅卖出去,这回以四亿三千八百万元买下史坦威的Kohlberg公司,是一个专以买进卖出为业的投资公司,其拥有的公司从做曲棍球器材到汽车雨刷都有,大部分转手的时间都不过四五年,所以音乐界不免担心其对史坦威的忠诚度能维持多久。虽然Kohlberg立即表示他们不会关闭纽约工厂,甚至要进一步扩展日益蓬勃的中国和东欧市场,但这是否只是安抚市场的空话,谁也不知道。

这个忧虑还不完全是念旧之情。因为钢琴是通行的独奏乐器里唯一不能随身携带者,除了霍洛维兹(Horowitz),再有名的钢琴家也只能就场地现有的钢琴来用,这表示除了个别音色外,不同钢琴之间有相通的稳定性也很重要,不然每次要在短时间内,适应不同的触键踏板残响,恐怕要让更多钢琴家怯场。史坦威号称97%的钢琴家都是用它的钢琴,这固然是因为有品质保证,但恐怕也与其跨越全球的行销力,不管走到那里都能找到史坦威钢琴有关,加上地利之便,其公司据点就是廿世纪以来最重要的音乐舞台之一,有大把钢琴可选。这个传统要是断了,钢琴市场成了百家争鸣之地,钢琴家就要头大了。

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