劇作家娜塔夏.葛登在特拉法加劇院版的《九夜》中親身飾演妹妹洛琳一角。
劇作家娜塔夏.葛登在特拉法加劇院版的《九夜》中親身飾演妹妹洛琳一角。(Helen Murray 攝 Trafalgar Studios 提供)
倫敦

牙買加後裔重拾《九夜》傳統 移民家族故事登上商業舞台

表演遍及舞台、電視及電影牙買加裔英國演員娜塔夏.葛登,去年五月在英國國家劇院推出她的首齣劇作《九夜》,正式成為劇作家,此劇演出後頗受好評,於去年十二月應邀在倫敦西區的商業劇院上演。《九夜》講的是牙買加移民家族如何度過一個加勒比式的傳統喪禮哀悼過程,有別於一般非裔劇作強調的政治性,葛登透過親人間的爭鋒相對、喜劇趣味的介入,深刻呈現平凡人生背後的故事。

表演遍及舞台、電視及電影牙買加裔英國演員娜塔夏.葛登,去年五月在英國國家劇院推出她的首齣劇作《九夜》,正式成為劇作家,此劇演出後頗受好評,於去年十二月應邀在倫敦西區的商業劇院上演。《九夜》講的是牙買加移民家族如何度過一個加勒比式的傳統喪禮哀悼過程,有別於一般非裔劇作強調的政治性,葛登透過親人間的爭鋒相對、喜劇趣味的介入,深刻呈現平凡人生背後的故事。

二○一八年以前,大家認識的娜塔夏.葛登(Natasha Gordon)是個牙買加裔英國演員,表演遍及舞台、電視及電影;去年五月,她的首部劇作《九夜》Nine Night在英國國家劇院搬演,好評如潮,葛登也正式以劇作家身分獲得英國劇場關注。這齣戲受到極大歡迎,旋即受倫敦西區(West End)特拉法加劇院(Trafalgar Studio)邀演,在去年十二月登場,預計演到今年二月——這也是倫敦西區第一次製作尚未辭世的非裔女劇作家作品。

在喪儀的觀念衝突裡  呈現趣味的家人群像

《九夜》講的是一個疾風世代(Windrush)(編按)移民英國的家族,如何度過一個加勒比式(Caribbean)的傳統喪禮哀悼過程。哀悼,不僅僅是哭泣與追思,「九夜」這個傳統還包含了長達九晚不停歇的慶祝,彷彿歡送亡靈前往下個旅程。對葛登來說,這是她在四年前祖母去世時所學到的「九夜」儀式,此前,這個加勒比習俗從未在家族談話裡出現。「在我祖母去世前,我還沒有意識到『九夜』是個重要的傳統,」葛登說:「當時我對整個過程十分陌生,也對自己徹底的西化失望,這感覺一直持續到九夜的最後一夜。」她認為這個儀式是非常靈性層面的實踐,也慶幸在過去幾年這個傳統在英國逐漸復甦。

劇中死去的祖母葛洛莉亞(Gloria)年輕時自牙買加來到英國(並在家鄉留下了一個女兒),此後,她與一個英國男人結婚、生下一男一女,這對兄妹的差異與爭執是帶動劇情的主要推力:妹妹洛琳(Lorraine)為了全心照顧年邁母親而辭去工作,並在母親過世後的「九夜」儀式裡,為來訪的客人提供源源不絕的食物;而娶了白人老師的企業家哥哥,卻對傳統儀式萬般不耐;劇中最尖銳的一景,呈現家族成員為爭論葬儀等問題而劍拔弩張,葛登在處理不同層面的悲傷時,有其獨到之處,而這齣戲令人喜愛的部分,便在這些爭鋒相對的橋段裡,總還是有其他角色帶入滑稽行動,使整個場面充滿趣味性。而家中最年輕的一代,葛洛莉亞的孫女,最初保持距離與理性觀看整個「九夜」儀式與其荒謬性,最終,也還是在與親友共舞中,察覺這個儀式與自己的心靈其實如此貼近。

劇作家接手飾要角  賦予作品全新意義

《九夜》是導演韋斯(Roy Alexander Weise)第一個在英國國家劇院執導的作品。他的導演手法充滿氣勢,將家族成員間的紛爭處理得順暢又不失其能量,更特別強調了葛登透過笑聲提問的特色。身為演員和劇作家的雙重身分,葛登認為其實表演和寫作間有相似之處:「我在寫劇本過程中所做的背景故事和角色工作,和我作為演員所經歷的過程很相似。」不過她也表示,這兩個身分最大的差異在「責任」,作為劇作家,她必須對整個故事負責,創造真實又立體的角色,讓導演和演員為她的文字注入生命。

從國家劇院搬到特拉法加劇院,葛登更親身飾演劇中妹妹一角;她在台上的表現令人印象深刻,與五月在國家劇院時演出洛琳的阿什曼(Franc Ashman)有全然不同的詮釋,葛登與阿什曼幾近相反的表演方式,則賦予了這齣戲另一層意義。《九夜》的美好在於其對普通小人物的描寫;許多主流的英國非裔戲劇往往著力於政治性,身體承受的暴力與種族主義和歧視彷彿是這類戲劇必然討論的內容。然而在《九夜》裡,觀眾看到的是一個平凡家庭裡很純粹的故事,及角色如何面對生命裡很平凡的一些問題。傳統儀式連結身分認同是一個重要提問,為此葛登與韋斯嘗試用一個平凡的故事提醒人們,在舞台下故事背後有這些屬於我們同為人類所關心的議題。

編按指1944至1971年間從前大英帝國在加勒比海的殖民地(主要是牙買加)移居英國本土的一群人及其後裔,「疾風」源自於英國在二戰戰勝後從納粹德國繳獲的戰輪改裝而成的客輪「帝國疾風號」。(參考維基百科)

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