紐約市歌劇團上季演出叫好不叫座,很多人認為是黑色風格的行銷策略,嚇跑了觀眾。圖為該團官網首頁。(取自網路)
紐約市歌劇團上季演出叫好不叫座,很多人認為是黑色風格的行銷策略,嚇跑了觀眾。圖為該團官網首頁。(取自網路)
紐約

離開林肯中心 市立歌劇團危機中求脫困

因為財務困窘與票房乏力,老招牌的紐約市立歌劇團決定離開原本長駐的演出場地林肯中心,另謀出路,新樂季的節目分別在布魯克林音樂學院、John Jay College、中央公園Delacort露天劇場等地演出。但調整與演出人員「新的工作關係」的做法,也造成勞資衝突可能一觸即發。

因為財務困窘與票房乏力,老招牌的紐約市立歌劇團決定離開原本長駐的演出場地林肯中心,另謀出路,新樂季的節目分別在布魯克林音樂學院、John Jay College、中央公園Delacort露天劇場等地演出。但調整與演出人員「新的工作關係」的做法,也造成勞資衝突可能一觸即發。

「我們開門做生意了!」這是紐約市立歌劇團(New York City Opera)經理史提爾(George Steel)在新季發佈記者會上的開場白。不過在場外抗議的音樂家、政客和工會成員,卻認為發佈的根本就是劇團的死亡證明書。

史提爾所說的「新而振奮的時代」,是指離開林肯中心。雖然他借用了市立歌劇團一九四三年創團時的宗旨,要做一個「大眾的歌劇團」來形容這個決定是要「把大眾的歌劇團帶向大眾:到布魯克林、到哈林、到中央公園、到東邊、到西邊——任何一個愛市立歌劇團的紐約人。」但所有人都知道,他自己在記者會上也承認,離開林肯中心真正的原因,就是錢:「直截了當地說,我們負擔不起林肯中心了。」

新樂季節目宣告「走向大眾」

「走向大眾」的新樂季節目,有兩齣在布魯克林音樂學院:《茶花女》和由搖滾歌手Rufus Wainwright創作的《首席女高音》Prime Donna;在上東城離林肯中心不遠的John Jay College將成為《女人皆如此》的舞台。最特殊的,是與韓德爾同時代的Telemann一七二六年歌劇《奧菲斯》Orpheus,將在哈林的拉丁美術館El Museo del Barrio演出。另外還將在中央公園每年夏天演出莎士比亞劇的Delacort露天劇場演出一齣「根據莎劇改編的歌劇」。

史提爾在記者會上花了不少時間介紹《奧菲斯》,反映了他合唱團指揮的背景,一碰到巴洛克音樂就興致盎然;但也是因為這個製作特別能顯示他所謂「根據每部歌劇的特質,選擇最適合演出的場地」的概念。Barrio的劇場只有六百個座位,正適合巴洛克樂團的編制(雖然演出將用現代樂器)。

至於這個規劃能不能實現,還有不少變數,場外的抗議者就是最大的一個。在先前劇團宣布離開林肯中心不久後,即流傳出一份由數百位曾在市歌劇團林肯中心舞台上演出歌手的抗議連署信。即使連署信上有多明哥和卡瑞拉斯等人的簽名,但這個決定真正影響的,其實不是這些幾十年來都和市歌劇團沒有關係的明星,而是所謂「行伍階級」(rank and file),他們真正的憂慮,不只是懷舊的情緒,也是很現實的錢。

在史提爾的新規畫裡,包括要與樂團和合唱團建立新的工作關係。這個新的關係,據工會表示,是不再有長期雇用,而是有演出才有錢拿的「自由僱員」(freelancer)。

史提爾承認,市歌劇團再也無法承擔現有的合約關係。過去十年來,市歌劇團累積的赤字高達四千七百萬美元,所以從現在開始,市歌劇團都要在收支平衡的原則下運作。

工會不支持埋下隱憂

史提爾不願意公開討論財務及談判細節,他說合約談判有時像一場「政治秀,隱藏的要多過顯露的。」由史提爾在記者會上的態度來看,圓滑融通的外交身段,顯然不是他的長處,即使在面對記者時,他的語氣有時很像一個教授面對一群不受教的學生,難怪工會直截了當說他不適任。

但是工會也沒有更好的方案。事實是市歌劇團幾乎已經到破產邊緣,抗議者「換人做做看」的要求,實際上是空話,這個時候實在已經找不到其他人有興趣及能力來接這個爛攤子(記者會後又有兩個董事辭職抗議)。有人就說,如果抗議者真有其他辦法,不如從先請連署名單上的大明星樂捐開始。

就算工會沒有建設性的構想,但要來個傷口灑鹽是絕對做得到,一旦罷工,就足以癱瘓新季演出,特別是如果其他歌手及表演場地的工會也支持的話。

另一個障礙是史提爾至今為止沒能找到吸引觀眾上門的理由。上季演出平均賣座率不到五成。新季的規劃,與前兩季沒有太大分別,還是有新有舊,甚至有兩位導演也是上季才用過的。

有人認為,林肯中心的座位太多,非劇團能消化;也有人說劇團黑色風格的廣告,嚇走了觀眾。找出觀眾流失的理由是劇團當務之急,尤其是在大都會歌劇院票房與新聞都蒸蒸日上之際,市歌劇團實在沒有餘裕再坐等觀眾上門。史提爾所言「市歌劇新的劇場是有八萬座位的璀璨紐約」雖然好聽,還得看八萬紐約人捧不捧場。

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