Kickstarter創意網路募款平台的網站首頁。(Kickstarter 提供)
Kickstarter創意網路募款平台的網站首頁。(Kickstarter 提供)
紐約

網路新平台 讓你為創意募款

藝術團體如果要為新製作或新計畫募款,現在多了個新管道:網路募款平台Kickstarter.com,讓人描寫自己有「創意目的」的點子,告訴大家為什麼需要錢來實現這個點子,然後給一段固定的時間(通常是一個月),讓出點子的人向網友募款。去年該平台給募款者的金額超過一億五千萬美元,而電影是最大的受益類型。

藝術團體如果要為新製作或新計畫募款,現在多了個新管道:網路募款平台Kickstarter.com,讓人描寫自己有「創意目的」的點子,告訴大家為什麼需要錢來實現這個點子,然後給一段固定的時間(通常是一個月),讓出點子的人向網友募款。去年該平台給募款者的金額超過一億五千萬美元,而電影是最大的受益類型。

美國的藝術團體永遠都在募款。公家藝術補助,在最好的情況下,也只是杯水車薪,何況是在經濟始終低迷、預算赤字高居不下的時候,藝術預算往往是第一個遭砍。所以藝術團體總是不斷在對其董事、觀眾要錢。

網路帶來了一個新的方式——向陌生人募款,這個新的平台,是Kickstarter.com。這個網站創立才三年,是所謂的「群眾資源」(Crowdsourcing)的變形,也就是相信群體力量大,一人之力做不了的事,集合大家的頭腦資源,就可以做得了。這是網路百科全書Wikipedia運作的方式,也是Kickstarter運作的方式,只是Wiki集合的是參與者的時間和智慧,Kickstarter集合的是參與者的金錢。

為創意點子募款  成效超過國家補助

網路商業的興起,創造了許多前所未見的新的公司,但網路企業家很快就發現,光有點子還不夠,要創業,尤其是在美國,多少還是要有點資本,即使是像臉書那樣,從學生宿舍裡起家,也是因為哈佛裡有許多非富即貴的學生,可以提供起步的資金。但不是所有人都有這層關係,有的人有錢沒有點子,他們願意出錢投資在有潛力的新公司上,這就是創投公司。

但即使能與創投公司搭上線,還是多少要有點人脈與關係才行,有人連這樣的管道都沒有,尤其是如果人不在加州、紐約或波士頓等大都會;而有些點子,可能並不是為了賺大錢(或至少在開始時,沒人看得出賺錢的可能),這些也都不容易得到創投業者的青睞,Kickstarter就是為這些點子提供集資的平台。

這個網站讓人描寫自己的點子,告訴大家為什麼需要錢來實現這個點子,然後給一段固定的時間(通常是一個月),讓出點子的人向網友募款。所有募到的款項都在網上即時公開,Kickstarter公司收取5%的手續費。但是Kickstarter的募款有一個特殊條件,那就是所有「點子」都必須是要有「創意目的」(Creative purpose),可以容許的「創意領域」,包括藝術、漫畫、舞蹈、設計、時尚、電影、食品、遊戲、音樂、攝影、出版、科技和劇場。

不難想像,創投公司看不上眼的表演藝術點子,就紛紛透過Kickstarter來募款了,從灌唱片、演戲、辦藝術節、出書,應有盡有。募款和創投不一樣,不保證投資者的回收,但募款者可以提供一些誘因,像是贈送完成的CD、請人看完成的表演等。

Kickstarter公司表示他們二○一二年給募款者的金額超過一億五千萬美元,超過國家藝術基金(National Endowment of the Arts)全年預算的一億四千六百萬元。雖然許多Kickstarter集資的計畫,都屬科技業,像是目前有三個集資百萬的點子,一個是電腦遊戲,一個是iPhone機座,但不可否認,該公司確實為許多藝術人創造一個實現夢想的機會,該公司表示電影是最大的受益類型。

既得利益者也來搶  引發批評

但Kickstarter的成功,也帶出一些問題。首先當然是政府對藝術的支持。另外很多藝術最終還是要在劇場裡上演,也有人質疑是不是表演單位給的錢不夠,讓表演者得另外募款;甚至捐款人會不會轉而支持特定表演,而減少對整個機構旳支持,畢竟在Kickstarter上,捐款者可以知道他們的錢最終去了那裡,但若捐給卡內基或林肯中心,不免要懷疑錢可能不過是付了某些人的午餐費。

使用Kickstarter的人不再只是窮藝術家,最近曾導過《鬥陣俱樂部》、《社群網戰》和《龍紋身的女孩》的好萊塢導演大衛.芬奇(David Fincher)也藉此為其新片募款。但此舉馬上引來批評,有人認為Kickstarter的受益者應該是沒錢沒人的窮藝術家,早已功成名就者如芬奇不該來搶這碗飯。這個爭議與「群眾資源」的理想主義有關,也是很多網路公司都面對的問題:剛開始或許是一個夢,一旦成真就要面對資本主義的現實,理想性因而打折,固然有人見利心喜,但也會因此觸怒一些堅持原則者。

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