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音樂劇《蝴蝶夢》改編自Daphne Du Maurier的暢銷哥德風懸疑小說,製作人Ben Sprecher想將其推上百老匯舞台。(《蝴蝶夢》官網 提供)
紐約

《蝴蝶夢》碎! 紐約製作人遭詐騙

在紐約百老匯,近來爆發了一樁離奇的詐騙案:一位希望藉由將音樂劇《蝴蝶夢》推上百老匯舞台證明自己能耐的製作人Ben Sprecher,因籌募資金找到神秘大金主,卻因「金主病逝」消息引發投資者懷疑,警方進而揭發這是一樁仲介者藉由介紹「金主」詐騙仲介費的案子。

在紐約百老匯,近來爆發了一樁離奇的詐騙案:一位希望藉由將音樂劇《蝴蝶夢》推上百老匯舞台證明自己能耐的製作人Ben Sprecher,因籌募資金找到神秘大金主,卻因「金主病逝」消息引發投資者懷疑,警方進而揭發這是一樁仲介者藉由介紹「金主」詐騙仲介費的案子。

音樂劇《金牌製作人》The Producers是兩個不肖百老匯製作人企圖以「史上最爛的戲」來詐騙投資人金錢的故事。但是在一個近年來最離奇的真實百老匯詐騙案裡,受騙上當的,卻是製作人。

涉案角色,包括野心勃勃的製作人、如藏鏡人一般的神秘金主、追蹤新聞孜孜不倦的記者、聯邦探員等,案情發展之跌宕,連以編故事為生的百老匯業界,也嘖嘖稱奇。

紐約製作人的「音樂劇蝴蝶夢」

案情的中心,是音樂劇《蝴蝶夢》Rebecca。這部改編自Daphne Du Maurier的暢銷哥德風懸疑小說,敘事者是個年輕女孩,嫁給一個年近半百的富有的鰥夫,兩人回到他在英國的豪宅要展開新的生活,但是前妻的陰影卻始終籠罩著他們。希區考克在一九四○年曾改拍為電影,並獲得當年奧斯卡最佳電影獎。

德國劇作家Michael Kunze將之改編為音樂劇,○六年在維也納首演,還去過芬蘭和日本。但現代音樂劇要真正在國際上大賣,非得有百老匯及倫敦西區的加持,紐約劇場製作人Ben Sprecher就此登場。

Sprecher原來是外百老匯劇場經理,因為幫百老匯最大房東Schubert公司管小劇場而與百老匯牽上線,陸續投資過一些百老匯製作,但只算是幫人敲邊鼓。《蝴蝶夢》想登上國際舞台,但是紐約重要的製作人,都不認為此戲足登大雅之堂,沒人願意接;Sprecher想藉一個大製作的音樂劇來證明自己有百老匯一線製作人的能耐,兩方因此搭上了線。

百老匯製作費驚人,尤其是商業取向的音樂劇,動輒上千萬,《蝴蝶夢》的預算,就高達一千兩百萬。然而誠如《金牌製作人》的Max Bialystock所言,製作人兩條鐵律「第一:別掏自己腰包;第二:別掏自己腰包!」製作人的本事,就在能說服得了其他人打開荷包。

跟人要錢本來就不容易,要叫人投資成功率只有四分之一的百老匯,更是難上加難。Sprecher顯然沒有這個能耐。《蝴蝶夢》想先在倫敦開場探水溫,但籌不夠錢打退堂鼓;直接挑戰百老匯也不順利,原定二○一一年底開演,又因為錢不到位而延到二○一二年秋天。原本只在業界流傳的耳語,開始登上《紐約郵報》和《紐約時報》:《蝴蝶夢》演不成。

「金主病逝」揭露詐騙案

為防微杜漸,Sprecher宣布他已經找到了頭號金主:一個遠在南非的Paul Abrams願意投資四百五十萬。雖然百老匯業界沒人知道這是何許人物,雖然四百五十萬是大多數投資額的十倍(小額投資,分散風險),但眼看著廣告看板都掛上,劇院開始裝台,百老匯只好半信半疑Sprecher真是挖出一塊沒人知的金礦。

但是八月突然傳出Paul Abrams得了霍亂死在倫敦的消息,各種陰謀論又開始沸騰。然後是《紐約時報》在九月底報導,該報遍查南非、英國和美國,找不到Abrams的訃聞;Sprecher承認他從未見過Abrams一面也沒和他通過電話,往來都只是通過電郵;Sprecher提供的Abrams的遺產處理者的電郵地址,註冊登記才只有一個月。

這個爆炸性的報導果然震撼,第二天聯邦探員就去敲Sprecher的門;當時普遍的看法是,Sprecher憑空捏造了Abrams之名好吸引其他投資者上門。然而案情峰迴路轉,沒過幾天,調查單位宣布,長島的一個股票商Mark Hotton因為通訊詐騙被捕,原來Sprecher對Abrams的所有認識交往,都是透過Hotton而來,Hottom以籌錢為由,賺取仲介費。

真相大白後(假設接下來的調查不會披露更多內幕),《蝴蝶夢》終於宣布無限延期。雖然Sprecher對外仍強顏歡笑,堅稱調查證明了他的清白,但業界基本上都認為,他的百老匯夢,就如故事裡的豪宅Mandaley一樣,是鏡花水月一場空;至於他已經籌到卻花掉的錢(製作布景服裝和廣告費等),如果還不出,肯定還要吃官司。這個故事再度證明,《金牌製作人》裡Bialystock對 Leo Blooom所說的話是對的:沒等到開演夜戲落幕,百老匯製作人的帽子別戴上去!

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