(Yun-Pei Hsiung 繪)
腦海裡的旋律

親近音樂與藝術,免疫力UP!

有回跟先生到他阿姨家拜訪,我滿心期待:阿姨和姨丈將近90歲,豪爽好客,通常會端出滿桌好菜招待,把我們餵得飽飽才放行。這回卻看到兩人愁眉苦臉。義大利人天生樂觀,很少看到他們不開心啊!「年紀大,身體常發炎,動不動生病,吃一堆藥,心情真糟。」阿姨情緒低落,醫生說她有憂鬱傾向,姨丈因為要照顧服藥,也跟著沮喪。

「憂鬱症是大腦發炎了。」近年來,愈來愈多科學家和醫師提出這個觀念,也用人體和動物實驗來證明,指出發炎和憂鬱症不但相關,而且互為因果:丹麥的大型研究在輕度憂鬱症患者身上發現發炎指數和憂鬱反應的關聯,發炎指數愈高,愈容易有負面思想與自我批判的行為;就像光和影,憂鬱症跟發炎很可能同時發生。

關鍵在我們的免疫系統:如果把免疫系統想像成一支軍隊,軍隊裡的報馬仔叫「細胞激素」(cytokines,它們其實是微小的蛋白質),負責傳遞發炎訊號,有些會請求免疫系統增加援助,有些則提醒免疫系統撤軍。換句話說,細胞激素可以調節發炎反應,維持在好的水平能幫助人體抵抗感染,但如果「主戰」的細胞激素過多,免疫系統的細胞大軍可能產生調度異常,開始無差別攻擊,連健康組織都遭殃。這種狀況若發生在身體各部位,會形成不同的發炎症狀,像是關節炎、第二型糖尿病、紅斑性狼瘡,若發生在大腦,就可能導致憂鬱症或阿茲海默症。

fMRI(functional Magnetic Resonance Imaging,功能性磁振造影)研究也顯示,人體發炎會直接影響大腦和心情:受試者接受傷寒疫苗注射,免疫系統啟動,細胞激素升高,大腦內控管情緒區域跟著活化,出現輕度憂鬱行為。科學家進一步指出過度活躍的細胞激素對大腦產生的影響:當發炎反應太活躍,可能會抑制或損傷控制情緒、食慾、睡眠和記憶的腦神經細胞。隨著年紀增長,免疫系統可能過度警覺,尤其是老人家的免疫系統身經百戰,時時處在戒備狀態,身體的確較容易發炎,或時常感到憂鬱不開心。

不過,醫學研究也告訴我們藝術能讓免疫系統放輕鬆!美國加州柏克萊大學的研究人員提出證據,指出生活中愈多親近藝術的機會——這裡的藝術不見得是正襟危坐、高高在上的那種,閱讀美好圖像、聽首好歌、看含苞待放的花朵、舒心散步,都包括在內——只要是美好經驗觸動心靈,進而發出讚嘆、感恩、滿足,這些正向情緒都會讓細胞激素維持在良好水平,不但帶來幸福感,也促進身體健康。專家更表示,親近藝術是非侵入性而且有效的處方,除了充足的睡眠、均衡飲食、適度運動,藝術也能幫助免疫系統良好運作,對抗憂鬱。

欣賞藝術,不一定要飛到羅浮宮、西斯汀禮拜堂,或進故宮博物院;藝術有千百種形式,包含所有透過思想和創意的產物,名畫是藝術,表演、音樂、舞蹈也是藝術!一向喜愛兩廳院夏日爵士節慶樂團:兩廳院集合台灣最活躍的爵士音樂家於一團,10年前成軍,每年的夏日爵士派對大家都能享受他們的演出。

今年20周年特別企畫可精采了!夏日戶外派對以「爵士在台灣」為演出主題,帶領大家探尋爵士樂在島嶼發展的歷史紋理:從日治時期到60年代美軍俱樂部經典,循著脈絡一直到90年代、千禧時代的跨域嘗試,台灣爵士音樂風貌多變、進展別具風格,是島嶼獨有的多元面貌與昂揚態度。今年的版本除了集結20多位爵士音樂家好手們,還特別邀請金曲歌后艾怡良同台,這場夏日爵士盛宴除了在台灣,全世界絕無僅有的,陣容堅強,一年一度眾人同樂,演出現場參加活動還可以免費享用「夏日爵士限定」特調,夏日微風、音樂盈耳、氣氛輕鬆,簡直是夢幻組合!

這麼棒的藝術處方簽、日常保健品,不但提升免疫力,還好聽、好玩、好喝,你能說不嗎?

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