湯顯祖畫像
湯顯祖畫像(本刊資料室 提供)
焦點專題 Focus 新點子劇展——湯顯祖台北現身

東方的莎士比亞——湯顯祖

湯顯祖,何人也?為何他的夢,竟能延續四百年?

崑曲《牡丹亭》不僅讓崑曲這門藝術重新受到當代人們的重視,而其背後的作者——明代才子湯顯祖,也從史冊中走出,重新成為現代劇場的關注焦點。十二月的兩廳院新點子劇展,即以湯顯祖的經典作品「臨川四夢」:《紫釵記》、《牡丹亭》、《南柯記》、《邯鄲記》四齣為題,邀請現代劇場創作者與之對話。想知道現代的劇場工作者如何跟著湯顯祖「說夢」?就讓我們先來認識湯顯祖。

湯顯祖,何人也?為何他的夢,竟能延續四百年?

崑曲《牡丹亭》不僅讓崑曲這門藝術重新受到當代人們的重視,而其背後的作者——明代才子湯顯祖,也從史冊中走出,重新成為現代劇場的關注焦點。十二月的兩廳院新點子劇展,即以湯顯祖的經典作品「臨川四夢」:《紫釵記》、《牡丹亭》、《南柯記》、《邯鄲記》四齣為題,邀請現代劇場創作者與之對話。想知道現代的劇場工作者如何跟著湯顯祖「說夢」?就讓我們先來認識湯顯祖。

十六世紀,西方出了一個大文豪莎士比亞,而在東方,也有一位偉大的戲曲作家誕生,那就是以「臨川四夢」傳世,奠定東方劇壇一代宗師地位的湯顯祖。

湯顯祖字義仍,號若士,玉茗堂主人,出生於一五五○年,與莎士比亞幾乎同年代,雖然被後世譽為分踞東西方的兩大戲劇巨擘,然而湯顯祖的際遇卻沒有莎士比亞如此順遂。他一生仕途不順,因為不願意陪宰相兒子同考,所以一直被打壓,三十四歲才中進士,隨後又因為不願意與腐敗明官同流合污,屢次上書而被貶至廣東,雖然獲得人民推崇愛戴,卻遭人妒忌,終至罷官,含恨回鄉。

官途不順歸故里,打造戲劇奇夢

湯顯祖歸隱故里臨川,開始專心從事戲劇創作,歸隱當年,就創作了《牡丹亭》,此後三年,又連續完成了《南柯記》、《邯鄲記》,加上早年所作的《紫釵記》,被譽為中國戲劇史上劃時代的傑出劇作——「臨川四夢」面市了。

湯顯祖說:「一生四夢,得意處惟在《牡丹亭》。」《牡丹亭》劇中描寫了杜麗娘與柳夢梅在夢中相愛,醒後尋夢不得,抑鬱而死,其後,夢梅掘墳開棺,麗娘復活,深刻地表達了作者「生可以死,死可以生」的思想。《牡丹亭》充滿奇想、情節浪漫,讓當時廣受好評的《西廂記》相形失色,人言:「《牡丹亭》夢一齣,家傳戶誦,幾令《西廂》減價」

《紫釵記》的故事與《牡丹亭》同樣曲折離奇,內容描述李益與小玉相戀,卻因李益才華洋溢而受盧太尉重視,意圖招納為婿,假李益之名傳書信要與小玉斷絕來往,小玉信以為真離開李益,盧太尉順利將女兒嫁給心碎的李益,幾經波折與誤會後,李益與小玉才破鏡重圓。

親兒離世嘆看世事無常,再度造夢充滿佛教思想

《牡丹亭》等作品的成功並沒有改善湯顯祖生活,除官途不順,八歲愛子早夭,兩年後長子也接連過世,讓湯顯祖開始接觸佛書尋找解脫。《南柯記》即為後人熟悉的南柯一夢,書中主角淳于棼一生平順,招為駙馬、又任南柯太守,最後升至左相,最後卻因荒淫無度被逐,醒來發現是南柯一夢,在這個文本中不僅揭露晚明的貪婪腐敗,劇中更飽含佛經思想。

湯顯祖四夢最後一部《邯鄲記》與《南柯記》極像,以唐代文本為底,描寫書生盧生窮途潦倒,在小客店遇見仙人呂洞賓,盧生抱怨時不我與後,呂洞賓給予一枕讓盧生過足五十年官涯生活的癮,醒來卻發現只是一場夢,而店小二煮的黃粱飯還沒熟。

除了《臨川四夢》外,湯顯祖另創作詩詞,輯成《紅泉逸草》、《玉茗堂集》等,並推動文藝創作理論。他在家鄉江西撫州臨川的「玉茗堂」,雖幾經戰火焚滅,但後人在遺址重建「玉茗堂劇院」,持續搬演湯顯祖作品。

 

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