演奏與作曲音樂天才周善祥
演奏與作曲音樂天才周善祥(Jason Alden 攝 善果藝術 提供)
聚光燈下 In the Spotlight

縱橫演奏與作曲的音樂天才周善祥 在超齡的睿智中 流露赤子心

有一半台灣血統的周善祥,是難得一見、才智縱橫於科學、數學與音樂之間的「神童」,身兼鋼琴家與作曲家,不僅是鋼琴大師布蘭德爾唯一的入室弟子,在作曲方面也頗受讚譽,得獎連連。訪談間流露睿智言談的他,因為他把許多早年作品獻給他小時候心愛的寵物小雞,也讓人發現他天真的赤子心。

文字|桑慧芬、Jason Alden
第263期 / 2014年11月號

有一半台灣血統的周善祥,是難得一見、才智縱橫於科學、數學與音樂之間的「神童」,身兼鋼琴家與作曲家,不僅是鋼琴大師布蘭德爾唯一的入室弟子,在作曲方面也頗受讚譽,得獎連連。訪談間流露睿智言談的他,因為他把許多早年作品獻給他小時候心愛的寵物小雞,也讓人發現他天真的赤子心。

周善祥與慕尼黑室內樂團 

11/11  19:30 新竹市文化局演藝廳

11/12  19:30 台北 國家音樂廳

INFO  02-28881177

五歲就創作了第一首樂曲,自小就在音樂、科學、數學等領域展現長才,擁有一半台灣血統的周善祥(Kit Armstrong),如今已被譽為「廿一世紀最受矚目天才鋼琴家」。年方廿二歲的他,不僅因為多元領域展現深邃才智享譽國際,更因其全方位音樂家的身分,成為樂壇上最受矚目的藝術家。

早慧使他的名字與「神童」相連,在媒體中形成如影隨形的標記。即使未曾接觸過鋼琴或其他樂器,他在五歲閱讀百科全書,自學音樂的基本理論。九歲正式進入美國猶他州立大學攻讀生物、物理、數學與音樂,十一歲進入樂界聞名的柯蒂斯音樂學院 ,五年後再以優異的成績畢業於皇家藝術學院。期間,他更獲得鋼琴界傳奇大師布蘭德爾(Alfred Brendel)破格將他收為唯一的入室弟子。而當人們以為他確立以音樂為職志時,兩年前他又從法國巴黎第六大學獲得純數學碩士學位。

改編巴赫聖詠合唱  揮灑獨到藝術觀

因才華早發又璀璨耀眼,不免令人好奇,是否有可遵循的音樂家專業訓練模式?沒想到少年老成的他回答:「史上音樂名家輩出,有多少受到歡迎的音樂家,就有多少符合這個問題的答案。他們的成長經歷都是一套套最佳模式。」雖然沒有特別說出名字,但。巴赫(J. S. Bach)這位複音音樂的經典人物,一直在周善祥的愛樂世界中占有相當重要的地位,他也曾以BACH四個字母所代表的四個音名為主題,創作了《B-A-C-H幻想曲》。事實上,音樂史許多改編他人音樂作品的精采之作,有的與原作亦步亦趨,神似與相仿中呈現改編者的詮釋新意;另有一種類型,則在於捕捉原作精髓、繼而揮灑出創作者自由奔放的獨特藝術觀。那麼他呢?如何在不同的取徑中選擇改編聖詠合唱的創作方式?他答道:「轉化原作而呈現出原曲精髓,是各種改編創作取徑中的一種,也正好是許多既成作品呈現出的風貌。」

他馬上想到貝多芬用莫札特的經典歌劇《魔笛》第一幕即將結束前的二重唱〈在愛情中的男人Bei Männern welche Liebe fühlen〉,創作了作品編號Wo46為鋼琴和大提琴的二重奏,鋼琴代表公主帕米娜、大提琴是回應公主的捕鳥人帕帕基諾。「貝多芬捕抓到原作中非常迷人的『莫札特精神』!」而另一個例子,則是貝多芬在《迪雅貝里變奏曲》當中,從迪亞貝里一首圓舞曲啟發樂念,接著創作出卅三段變奏的宏大作品。周善祥巧妙地比喻:「這首作品像是從一粒沙變出一座山!」而他改編巴赫聖詠合唱的方式為何?周善祥表示:「我試著在改編巴赫聖詠合唱的過程中,儘可能降低對原作的干擾。這幾首聖詠合唱呈現出一種直接性與純粹性,如果不這麼做(原貌保存),就會失去這些特質。我甚至認為,雖然有人抱持不同看法,但鋼琴作為一個聲音的載體,比管風琴更適合傳遞這些作品的直接性與純粹性!」

地毯式讀譜  直到形成自己的詮釋

聊起自己五歲開始寫曲子,他直言:「我的音樂經驗顯然與大多數人相當不同,學一個作品,我通常先從地毯式讀譜開始,為了明白樂曲的結構,並會持續讀譜直到形成我的詮釋為止。」這是他的自身經驗,也是他認為最理想的音樂欣賞模式。

身為一位創作型的藝術家,周善祥怎麼看待藝術哲學的觀點,是認為創作行為必須具有揭示真理與趨近任何宗教最高信仰的義務,或者,創作者是否只需提出一個坦白真誠的作品,如實地反映物質世界的種種現實樣貌?周善祥說:「把藝術家放在一個有上帝或感性字眼的句子裡,是一件非常弔詭的事。因此,我或許該說,如果一位藝術家能創作出超越的作品,他是如假包換的『大藝術家(Artist)』,若藝術家僅提出曇花一現的一時性作品,那麼他是一位行禮如儀的藝術家,我稱這類型為artist。」語罷,短暫的停頓,他補了一句感想: 「鮮少有人達到超越的境界;俯拾皆是行禮如儀的藝術從業者。」

作品獻給心愛寵物  少年老成也有赤子心

而當你彷彿熟悉了他的成熟時,赫然從他目前出版的錄音專輯中,注意到一個有趣的巧合,那就是多首標題音樂的曲名與小雞有關,如Chicken Sonata (1998)、Chickens in the Spring Time (1999),我問他,如果不是不經意的巧合,是否這個標題對他有特別的意義?他說:「我很小的時候,養過小雞作為我的寵物,我把早年的作品都獻給牠們。雖然這些標題顯示出天真的符號,代表我對小雞的愛與欣賞,我發現,我始終相信作曲家描寫真實世界,以這種單純又富詩意的方式,是一件非常動人的事。」

言談間,周善祥散發少年老成的見識,更有世事洞悉的哲學家睿智。這位藝術家值得愛樂者靜靜聆聽,細細體會其樂音中的沉思與澄澈洞見。

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人物小檔案

◎1992出生。7歲讀高中,同時於加州州立大學長堤分校(California State University at Long Beach)選修物理及在查普曼大學(Chapman University)選修作曲。9歲正式進入猶他州立大學 (Utah State University)攻讀生物、物理、數學及音樂。

◎2003年進入柯蒂斯音樂學院,也同時在賓州大學 (University of Pennsylvania)選修化學和數學。2008年畢業於倫敦皇家音樂學院,2012年於法國巴黎第六大學(Pierre and Marie Curie University, Paris)取得數學碩士學位。

◎曾於史坦威公司 150周年慶典上獲邀在卡內基音樂廳演出。今年從10月上旬展開全球巡演,並將首度在柏林愛樂廳舉行個人獨奏會。

◎曾獲伯恩斯坦藝術成就獎。2011年4月榮獲德國漢諾威藝術成就獎。

◎得過多次作曲大獎,作品包括獨奏、重奏、交響曲、協奏曲。