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離音樂廳不遠的波士頓美術館收藏許多印象派畫作(張超然 攝)

美國的政治、經濟與流行文化影響世界非常大,加上幅員廣大,各地有著全然不同的風情,因此成為國人喜愛的旅遊地。一般亞洲遊客到美國,最常造訪的是西岸的加州洛杉磯與舊金山;東岸的紐約被譽為世界的中心,也是旅遊的重點城市。處於東北邊的波士頓因距離以及嚴寒的冬天,造訪的亞洲遊客相對少了許多。但波士頓是歐洲人到達北美時,最早開發的城市,在人文藝術、學術等方面都有蓬勃的發展,其英國式的古色古香建築,連倫敦人都十分稱讚。加上市區交通方便、夏季宜人與秋天的舒爽氣候,也是一個非常值得旅遊、細細品嚐的城市。

榮膺多個「第一」  美國音樂重鎮

因為是最早被開發的城市,在這裡可以看到很多美國的「第一」,例如波士頓交響音樂廳是美國第一個專業的音樂廳;波士頓市立圖書館也是另一個第一;又如大家熟知且美國大學排行第一的哈佛大學,甚至這裡優良學府的密度也是全美之最!旅客最喜愛的地鐵也是最早的。不過如果是從台北來的旅客,大概會受不了波士頓地鐵的工業時代遺風,因為它不是全自動、光鮮亮麗的現代化系統,而是十九世紀鋼鐵時代的遺跡,它不見得有效率,卻可以讓你輕鬆將整個波士頓好好走幾圈。

不但如此,波士頓在音樂上的成就也非常顯著。除了長期在波士頓交響音樂廳演出的波士頓交響樂團是美國最有實力、最富盛名的管絃樂團之一,附近步行可及的優秀音樂學校也很多,包括「新英格蘭音樂院」、「柏克里」和「波士頓音樂院」等校的演奏家與學生們,都讓整個城市的古典和爵士音樂異常活躍。

以英國人為主的歐洲人到達北美時,想建立一個像家鄉一樣的殖民地,他們便將落腳之處稱作新英格蘭,而波士頓則是處於核心的城市。當時的移民不僅帶來像歐洲一樣的外在建築格局,也帶來更深層的文化,古典音樂自然也包含於其中。事實上波士頓也是音樂的重鎮,早期歐洲因大戰逃至美國的作曲家,也曾駐留在波士頓。不過今天美國的音樂創作已脫離歐洲的影響,建立起獨樹一格的體系。許多得到普立茲等音樂獎的作曲家也都在哈佛、布蘭岱斯大學(Brandeis)、新英格蘭音樂院、麻省理工等校執教。

音樂廳周圍相關景點

除了音樂廳之外,波士頓還有許多好去處……

▲ 波士頓美術館  印象畫收藏質量第一 

必定要造訪的景點是波士頓美術館(Boston Musuem of Fine Art),它剛好離音樂廳不遠,步行或搭乘地鐵都很方便。這個美術館相當大,除了固定各國藝術品、歷史文物的展出外,它最有名的是印象畫派的收藏,品質和數量上都堪稱世界第一。在這裡你不但可以優遊於各國文物、穿梭於歷史之間,更可以近距離欣賞莫內等大師的名畫。

▲ 哈佛大學與華登湖

較為靜態的是附近城市劍橋的「哈佛大學」,也是觀光客常去的地方,四周優美的建築可以讓人領略到一股濃濃的學術氣氛。波士頓不只有市區活動,如果是秋天來時,可以選擇去郊外賞楓,最好的去處,是離波士頓開車大約四十分鐘的「華登湖」(Walden Pond),它就是著名作家梭羅(Henry David Thoreau,1871-1862)在《湖濱散記》中,寫下當年隱居、獨處、觀察大自然的那個美麗湖泊。在那裡不但可以環湖享受美麗的風景,當年哲人梭羅住處的遺址,也讓人為之神往。

▲ 到棒球場看紅襪隊

如果喜歡更動態一些的活動,也可以選擇運動觀光,吆喝兩下。台灣的朋友應該不少人喜歡棒球,可以看紅襪隊(Red Sox)的比賽。紐約因腹地廣大,最後搶走了波士頓的風光,但自認文化領先的波士頓市民還是打從心底瞧不起紐約,兩個城市的較勁,就落到每年「紅襪隊」與「洋基隊」的爭戰。因為「台灣之光」王建民參加了洋基隊,台灣的朋友自然會支持洋基。不過你若到波士頓看兩隊的比賽,儘管忘情,千萬記得只能暗自為洋基隊加油,以免樂極生悲遭白眼或被丟汽水瓶。

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實用網站

波士頓交響音樂廳、交響樂團、波士頓大眾管絃樂團相關資訊:www.bso.org

波士頓交響音樂廳

http://classicalmusic.about.com/od/concerthallsvenues/ss/bestconcerthall_4.htm

http://www.cityofboston.gov/visitors/

波士頓交響音樂廳座位照片下載:http://www2.bc.edu/~frhowarj/performcenters.html

波士頓大眾交通資訊:www.mbta.com

波士頓旅遊資訊:http://boston.travelape.com/attractions/symphony-hall/

波士頓美術館:www.mfa.org

華登湖:http://www.mass.gov/dcr/parks/walden

如何訂到最便宜又舒適的旅店:http://www.massvacation.com/

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