英國藝術委員會新的十年補助計畫也提供給單一表演者或藝術工作者申請補助的機會。
英國藝術委員會新的十年補助計畫也提供給單一表演者或藝術工作者申請補助的機會。(劉郁青 攝)
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倫敦:財政緊縮時代來臨 藝文界褲帶勒緊面對未來

英國財政「緊縮時代」正式來臨,英政府近日公佈「公共開支評估」(Spending Review〉將大幅刪減公共預算,不僅因政府削減大學補助可能讓學費爆漲,文化預算也刪減三成,而掌管文化補助的英國藝術委員會(Arts Council England)本身就必須砍掉一半預算,地方政府為了響應中央政策,也拿文化補助開刀,英國西南方的薩默塞特郡(Somerset County)甚至刪光全部的文化預算。

英國財政「緊縮時代」正式來臨,英政府近日公佈「公共開支評估」(Spending Review〉將大幅刪減公共預算,不僅因政府削減大學補助可能讓學費爆漲,文化預算也刪減三成,而掌管文化補助的英國藝術委員會(Arts Council England)本身就必須砍掉一半預算,地方政府為了響應中央政策,也拿文化補助開刀,英國西南方的薩默塞特郡(Somerset County)甚至刪光全部的文化預算。

英國每幾年就公開一次「公共開支評估」,具體確立各部門開支,最新的評估在十月底公佈,內容包括從二○一一年四月到二○一五年三月底的政府開支預算計畫。英國政府債台高築,赤字高達一千六百億英鎊,債務也高達一萬億英鎊,今年五月上台的聯合政府早就警告公共預算將大幅緊縮,各部門要節省開支,而以保守黨為主的兩黨聯合政府也被媒體預測將大砍保守黨不重視的藝文補助預算,原本預估將刪減三到四成。

公立美術館影響最小  地方文化預算岌岌可危

英國財政大臣奧斯本報告新的開支評估時指出,政府決定在未來四年節約八百一十億英鎊,公共部門平均削減預算19%,大約有五十萬在公部門工作者會失業。緊縮時代中包括教育、藝術文化、交通、社會福利、警政等部門都是樽節對象,光是刪減對各大學的補助,就可能讓本國學生的學費高漲三倍,國際學生的學費也可能依比例上升,日前學生已經走上街頭激烈遊行抗爭。

這波劇烈的文化預算動盪影響最小的是公立美術館,包括國家藝廊、大英博物館、泰德美術館等大型公立美術館的補助將刪減15%,使得原本擔心未來四年得大幅修改展覽計畫,甚至提高票價的美術館鬆一口氣。泰德美術館總監尼可拉斯.塞羅塔(Nicholas Serota)仍憂心指出,地方藝文機構可沒有這種好運,因為地方政府跟著緊縮褲袋,地方展館有可能面臨存續問題。

而除了只被小砍預算的大型公立美術館,所有仰賴英國藝術委員會補助的戲劇、音樂、舞蹈、藝術節等活動預算都將減少三成。

 塞羅塔的擔憂也果然成真,位在英國西南方的薩默塞特郡(Somerset County)地方政府十一月就表決通過將文化預算百分之百刪除,讓藝文界嘩然,擅長反諷的英國人甚至形容:「這會成為一個傳奇。」薩默塞特郡因此將暫停對郡內Brewhouse劇院、藝術製作公司等十個藝文機構的補助,可省下近十六萬英鎊,讓人失笑的是,這只能節省薩默塞特郡0.0004%的整體開支。即使是只省下小錢,但這筆錢對當地的藝文機構仍不無小補,預算砍光後該地民眾憂心將從此住在文化荒原裡。

補助機制全面更新  錢要花在刀口上

 英國藝術委員會也重新擬訂未來十年補助計畫,目前接受ACE補助的八百五十個大小機構(大至英國皇家歌劇院到小型地方藝廊)都必需重新申請補助。委員會主席佛根(Liz Forgan)指出,新的補助計畫更彈性、透明、公平且有效率。新的補助架構將完全透明,從個人藝術家、藝術機構或團體都能登錄申請;過去申請一次可拿到三年補助,現在將更有彈性,補助的時間從兩年到六年都有可能;原來的補助架構下八百多個機構都簽署同一份合約,未來補助協定可依據對象不同量身訂做;而與英國藝術委員會有夥伴關係的團體將協助ACE幫弱勢小團體培養人才及募款。

藝術委員會執行總監Alan Davey指出,新的補助計畫不只是因應緊縮時代,也是ACE一直想改革的。他說,「如果手邊的錢變少了,就必須更有效運用,我們不想再重蹈八○年代文化萎縮的覆轍,然後再花一整個九○年代讓藝文活絡起來……我們希望讓藝文機構共體時艱度過黑暗時代,而非在短短四年就玩完了。」

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