(台北市立美術館 提供)
藝活誌 Behind Curtain

生命是一場終身徒刑

對一九九○年代就讀於美術科系的學生來說,謝德慶一九七八年至一九八六年在紐約完成的五件「一年行為表演」作品,像是一則「傳奇」。透過《現在之外:謝德慶生命作品》中文版的譯介,我們終於能了解謝德慶當時行為演出的全貌。

對一九九○年代就讀於美術科系的學生來說,謝德慶一九七八年至一九八六年在紐約完成的五件「一年行為表演」作品,像是一則「傳奇」。透過《現在之外:謝德慶生命作品》中文版的譯介,我們終於能了解謝德慶當時行為演出的全貌。

英國學者亞德里安.希斯菲爾德(Adrian Heathfield)在《現在之外:謝德慶生命作品》書中,以說故事的口吻道出本書欲描述的故事:「這個傳說流傳於廿世紀的後四分之一段,焦點集中在一位廿四歲的藝術家身上,他從台灣渡海到美國來,要尋找新生活。除了這個遷徙行為,我將要講的這段旅程,是一段關於藝術邊界、意義與能耐的獨特探險。」這位廿四歲的台灣藝術家,名叫謝德慶。

對一九九○年代就讀於美術科系的學生來說,謝德慶一九七八年至一九八六年在紐約完成的五件「一年行為表演」作品,像是一則「傳奇」。在資訊管道不若今日發達的當時,台灣美術界對謝德慶的「作為」理解普遍有限,能掌握到的只有簡單的字句描述他每一場行為演出的概念,和十根手指都能數完的紀錄照片:他把自己關在籠子裡、站在打卡機旁打卡,以及披著大衣在大雪紛飛的紐約街頭像流浪漢似地前行……加上數十年來與台灣藝壇人士互動不多,照片中謝德慶那張年輕的臉龐,成了外界對他抱持的所有印象。

但,他究竟為何要做這樣的作品?這個人的「頭殼」到底在想什麼?

行為表演創作的忠實記錄

卅七年後的今日,我們終於可以透過《現在之外:謝德慶生命作品》中文版的譯介,了解謝德慶當時行為演出的全貌。這是第一本介紹謝德慶其人與創作的專書,厚達四百零八頁的精裝本,收錄謝德慶自述及與希斯菲爾德的對談內容,還有多位國外藝術家暨學者藝評。但最難得的是書中收羅的第一手文獻與影像檔案相當完整,重現當年行為演出的真實情境。

謝德慶一九五○年生於屏東南州鄉的仕紳家族,在他眼裡父親像皇帝,但家中有十五個孩子,自小備受母親寵溺的謝德慶,在空隙中覓得自由找樂子。自煩悶壓抑的高中輟學後,謝德慶開始習畫,從後印象派畫到抽象表現主義繪畫,舉辦一次個展後,就宣告不再作畫。一九七三年在《跳》這件實驗性的行為作品中,謝德慶從二樓窗戶躍下至水泥地上,摔碎了兩腳腳踝,這件作品為他日後的行為表演累積下經驗。

一九七四年,謝德慶跳船到美國,一心想到紐約這個世界藝術中心的他,當了十四年的非法移民。謝德慶在書中自述:「文化震撼和語言鴻溝加深我身為非法移民的體驗,生活在紐約的頭四年,我是個思考的藝術家,不是實踐的藝術家,生活令我充滿挫折,『一年行為表演』呈現我對生活思考的不同角度,這些角度都基於相同的前提:生命是一場終身徒刑。」

重要卻隱形的藝術家

一九七八年至一九九九年間,他陸續完成五件「一年行為表演」作品,分別是《籠子》、《打卡》、《戶外》、《繩子》、《不做藝術計畫》,以及一件「十三年計畫」,宣稱十三年間他進行創作,但不公開展示。這些作品的紀錄檔案全收錄在《現在之外》中,包括創作《戶外》遭到美國警方逮捕的過程;《繩子》自拍與他綁在一起過一年的行為藝術家琳達,從生活照可見兩人痛苦度日的拉鋸過程。

二○○九年,紐約現代美術館、古根漢美術館兩大美國重量級美術館展出他的作品,無疑肯定了謝德慶在行為表演藝術版圖上,具有不可忽視的地位,《現在之外》英文版也於該年出版,由希斯菲爾德與謝德慶兩人共同著作。

希斯菲爾德和謝德慶兩人自二○○七年開始合作,他不諱言聽聞有人做了這樣的「事情」,覺得很不可思議,「時間是他創作的重要格式和主題,當代藝術中『時間』也是很重要的課題,謝德慶領先我們的時間觀,是很前瞻性的藝術家,但與他相關的報導和文字卻很少,但如此重要的人卻隱形起來,是很強烈的矛盾。」

 

 

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