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「藝文觀察員」上路,評估藝術活動品質

為了讓公共補助的大餅劃分更具公信力,英國藝術基金會新近實施了「藝文觀察員」制度,透過徵選出來的一百五十個藝文觀察員,來參與藝術委員補助的八百八十個機構的活動,並且評估參與活動的品質。這些藝文觀察員的身分與姓名都是公開資訊,以免增加藝文機構的猜忌與糾紛。

為了讓公共補助的大餅劃分更具公信力,英國藝術基金會新近實施了「藝文觀察員」制度,透過徵選出來的一百五十個藝文觀察員,來參與藝術委員補助的八百八十個機構的活動,並且評估參與活動的品質。這些藝文觀察員的身分與姓名都是公開資訊,以免增加藝文機構的猜忌與糾紛。

英國藝文補助政策一直關注如何公平分配資源,以及如何為藝文活動的品質把關,英國藝術委員會(Arts Council England)新年度開始實施的「藝文觀察員」制度即是透過專業的觀眾來評估活動品質,每個觀察員參與受補助的機構舉辦的音樂會、展覽或戲劇活動後,將撰寫觀察評估報告給藝術委員會參考。

英國藝文活動蓬勃發展,但除了少數展演場地能自負盈虧,大部分的場地在售票收益外,還必須仰賴公共補助、企業贊助與民間捐款來維持營運,來自政府與樂透彩金的公共補助更是藝文展館的重要財源。正因公共補助能掌控部分場地的生殺大權,藝術委員會在新的補助年度開展前對於如何劃分補助大餅總是傷透腦筋。

徵選專業人士,參與並評估活動品質

委員會除了開放網路辯論讓民眾與專家來共同討論藝術的價值及補助評量標準,也一直研擬更公平的補助評量制度。英國政府二○○七年底大幅刪減、中止對兩百個補助對象的補助,引起藝文界軒然大波,不少知名演員、導演都走上街頭,抗議政府的補助機制不夠透明,決策標準不夠嚴謹。之後藝術委員會即召集專家學者討論一套更好的補助評估制度,「藝文觀察員」即是今年開始試行的同儕評估(Peer Review)政策之一。

英國政府去年秋天即在主要的媒體刊登廣告,徵求一百五十個藝文觀察員,對象包括藝術家、藝評、藝術管理相關行業人員、學者、記者及藝文專業的學生,招募的觀察員必須具備基礎的藝文素養與知識,並且與即將評估的機構沒有雇傭或利益關係。而這一百五十個觀察員將被分配參與藝術委員補助的八百八十個機構的活動,並且評估參與活動的品質,活動範圍從舞蹈、戲劇、藝術、文學到跨界展演都有。

每個藝文觀察員將和委員會簽訂兩年合約,每年撰寫十到十四個觀察評估報告,委員會將付給每人一千英鎊,作為參與活動的開支費用。「同儕評估」將不影響目前的補助決定,從二○一三到二○一四年度的補助決策才開始參考這些評估報告。藝術委員會指出,藝文觀察員的報告對政策的影響力不大,只是委員會一連串的評估中的一環,真正的決定權仍掌握在藝術委員會的官員手中。藝文觀察員也並非秘密警察,為了不增加藝文機構的猜忌與糾紛,觀察員的身分與姓名都是公開資訊。

新制見仁見智,至少能獲第一手資訊

藝文觀察員的政策一宣布就引起不同觀點的人士辯論,藝術評論者Lyn Gardner指出,她認為觀察員將會是藝文小圈圈裡的人互相推舉、協調出來的人選,他們的評估報告不見得公允客觀,而且這個政策缺乏監督觀察員的機制,藝文觀察員負責評估藝文機構,那麼誰來評估這群觀察員是否盡責?曾在試行計畫中擔任觀察員的戲劇評論家Andrew Haydon則贊許這是一個好政策,不僅在去年先行的試行計畫中所有的觀察員都有極高的專業素養,而正因觀察員的身分是公開的,整個藝文社群都將集體監督他們的評論與意見。

觀察員的政策今年已經開始逐步實施,等到全年度的觀察報告出籠,藝術委員會才能評估此政策是否真的能達到「同儕評估」的目的與效果。儘管藝文界並不全然認同這項新政策,但委員會認為這個政策至少能讓他們對補助的機構有更清楚的第一手資訊。英國藝文界與政府也都期許透過不斷改進的政策,來讓雙方有更多的對話與交流,最終能建立互信的補助基礎。

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