皇家宮廷劇院的《希望》真實傳達在財政緊縮政策下,地方政府所面臨的掙扎與困境。
皇家宮廷劇院的《希望》真實傳達在財政緊縮政策下,地方政府所面臨的掙扎與困境。(Manuel Harlan 攝 The Royal Court Theatre 提供)
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大選將至 劇場發聲談政治

五月的英國將舉行全國大選,向來熱中評論政治社會議題的英國劇場,也應景推出相關戲碼。如皇家宮廷劇院在去年底推出的《希望》,真實地傳達在財政緊縮政策下,地方政府所面臨的掙扎與困境;丹瑪倉庫劇院則將從四月下旬推出《投票》一劇,場景設定在大選投票日當天虛擬的一處倫敦投票所。劇場作為思想和溝通的管道,藉此也成為引發觀眾思索投票選擇的場域。

五月的英國將舉行全國大選,向來熱中評論政治社會議題的英國劇場,也應景推出相關戲碼。如皇家宮廷劇院在去年底推出的《希望》,真實地傳達在財政緊縮政策下,地方政府所面臨的掙扎與困境;丹瑪倉庫劇院則將從四月下旬推出《投票》一劇,場景設定在大選投票日當天虛擬的一處倫敦投票所。劇場作為思想和溝通的管道,藉此也成為引發觀眾思索投票選擇的場域。

去年九月的蘇格蘭公投才結束不久,接踵而來的全國大選將在今年五月舉行。移民政策、公醫制度、歐盟政策等議題,成為保守黨、工黨、還有近年來異軍突起的英國獨立黨選戰攻防的重點。歷經數年來卡麥隆內閣的財政緊縮政策,對英國的許多公眾服務造成影響,究竟民意所趨為何,將在五月的大選見分曉。

《希望》演出預算緊縮困境

對政治、社會議題向來不吝於批判的英國劇場,也應景地推出政治劇碼。皇家宮廷劇院(The Royal Court Theatre)在去年底推出的《希望》Hope,真實地傳達在財政緊縮政策下,地方政府所面臨的掙扎與困境。劇作家Jack Throne筆下描寫的地方政府(Council),必須在三年內節省兩千兩百萬英鎊的開支,卻不能增加地方稅增收的額度。為此,劇中的公務員們傷透腦筋,究竟該關幾盞路燈來省電費,還是縮減游泳池的開放時間?或是關閉幾個社區活動中心?可是關了之後,平常在裡頭活動的老人、身心障礙人士,又該怎麼辦呢?

在《希望》劇中,每個公務員都有自己的理想,和對地方事務的熱情。為此,他們舉辦公聽會,站在地方政府的立場,企圖和民眾說明財政困境,而將受衝擊的各個團體,也以組織遊行的方式表達不滿。最後,這群公務員決定拒絕依照省下經費的要求設定預算,最終只好讓西敏政府介入協調,而圖書館被迫關閉。這樣的抵抗是否只是徒勞?在預算有限的情況下,誰來決定什麼才是重要的公共服務呢?

對照英國歷史,類似的故事曾真實上演於柴契爾夫人執政時期的英國。一九八五年時,共有十五個地方政府拒絕設定預算,企圖藉此改變內閣的政策。儘管如此,當年的抗議最後仍無法撼動鐵娘子的決定。而《希望》劇中的公務員們掀起了軒然大波,也終究無法保全所有的公共服務。對照起劇本中提到的檯面上政治人物百態,寫實又切合時事,忍不住讓人思考,五月的這一票該投給誰?以及,應該留給下一代什麼樣的未來?

《投票》搬演選舉實景

儘管現在各黨選戰動作頻頻,沒到結果出爐,誰也不曉得未來將會如何。光是守在電視機前看開票不夠刺激,迎接今年選舉,丹瑪倉庫劇院(Donmar Warehouse Theatre)將從四月下旬推出《投票》The Vote一劇,由藝術總監Josie Rourke執導,場景設定在大選投票日當天,虛擬的一處倫敦投票所。到了真正的選舉日期五月七日,劇院還將與英國的第四頻道合作,電視轉播劇院內的現場演出。如此一來,觀眾可以在頻道間切換虛構與現實,看看哪個比較如戲。

有趣的是,因為丹瑪倉庫劇院座位僅兩百五十一席,加上《投票》的演出檔期為期只限兩週,可以想見票券的搶手程度。為求公平,劇院已經公告所有票券將採登記抽籤的方式進行,抽到的觀眾才有購買資格,預期屆時將引起話題。

不管是《希望》或《投票》,都反映了對社會現實的看法和態度。劇場作為思想和溝通的管道,藉此也成為引發觀眾思索投票選擇的場域。近年的作品如DV8肢體劇場觸及伊斯蘭議題的Can We Talk About This?,與反思君主立憲政體的《查理三世》,皆大膽挑戰爭議題材。此外,文化補助是否持續刪減,也是藝文人士對各黨政見的關切重點。藝術和政治,並非井水河水兩不互犯,兩者相會時能產生的力道,從來都不能小覷。

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